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Rassemblement évangélique de Mulhouse: des fidèles contaminés partout en France et jusqu'en Guyane

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Strasbourg (AFP)

De la Corse à la Guyane, des Hautes-Alpes à la Normandie et à l'Ile-de-France, les cas d'infections au coronavirus se sont multipliés jeudi dans toute la France parmi les fidèles qui avaient participé à un vaste rassemblement évangélique à Mulhouse (Haut-Rhin) en février.

Cette semaine de jeûne et de prière, organisée par la Porte ouverte chrétienne, l'une des plus grandes églises protestantes évangéliques de France, a rassemblé environ 2.000 personnes venues de toute la France, DOM inclus, et des pays limitrophes, à Mulhouse du 17 au 24 février. Une trentaine ont été contaminées, selon un premier décompte.

Mercredi, la préfecture du Haut-Rhin avait annoncé la contamination de 10 personnes dans le département en lien avec cet événement, appelant les participants à être vigilants et à contacter le centre 15 en cas de symptômes.

Jeudi, ce que redoutait la préfecture est devenu réalité, avec des cas identifiés parmi les fidèles de l'église de retour dans de nombreuses régions, dont certaines épargnées jusqu'à présent par l'épidémie.

En Guyane, le préfet a annoncé cinq premiers cas, à Saint-Laurent du Maroni, trois enseignants, un médecin du centre hospitalier et un enfant. Les cinq personnes infectées s'étaient rendues en métropole pour participer à cette semaine de Carême à Mulhouse.

Selon la chargée de communication de l'église mulhousienne, Nathalie Schnoebelen, interrogée par l'AFP, le pasteur de l'église La Porte ouverte chrétienne de Guyane accompagné d'"une petite équipe" était venu participer au rassemblement.

A Paris, un salariée de la RATP travaillant en station sur la ligne 6 du métro, infectée par le coronavirus, aurait elle aussi participé à ce rassemblement, selon la CGT-RATP.

- 300 enfants -

Les deux seules régions de France métropolitaine encore épargnées par le nouveau coronavirus ont également été touchées jeudi, avec trois cas chez des retraités corses et un chez une femme de 73 ans du Centre-Val-de-Loire. Tous avaient pris part à la semaine de Carême mulhousienne.

A Briançon (Hautes-Alpes), trois fidèles qui revenaient de Mulhouse ont également été contaminés, tandis qu'à l'autre bout de l'Hexagone, dans la Manche, trois autres ont été pris en charge par le Centre hospitalier de Saint-Lô.

Dans le sud-ouest, un couple de fidèles a été testé positif à l'hôpital d'Agen, l'homme confiné à son domicile et sa femme transférée vers le CHU de Bordeaux.

La participation à cette semaine de Carême, organisée depuis 25 ans, n'exigeait pas d'inscription préalable, ce qui complique le repérage des patients potentiels.

"Des gens viennent de toute la francophonie, de Guyane, des Antilles, des pays limitrophes", a expliqué à l'AFP Nathalie Schnoebelen, qui annonce également des cas chez des fidèles suisses, alors que la Confédération helvétique a connu jeudi son premier décès lié au coronavirus.

"Nous n'avons pas de retour des Allemands et des Belges", a ajouté Mme Schnoebelen. Environ 300 enfants ont selon elle participé à cette semaine de célébrations.

"Pour les réunions les moins fréquentées, on était un bon millier de personnes, pour les plus fréquentées 2.000 à 2.500 personnes", avait raconté mercredi à l'AFP le Dr Jonathan Peterschmitt, fils du pasteur de cette église, lui-même contaminé ainsi que deux membres de sa famille.

"Il y a beaucoup de partage, c'est un contexte propice à la contamination", avait jugé a posteriori ce généraliste, confiné à son domicile du Haut-Rhin avec son épouse et ses quatre enfants.

"Quand on prie ensemble, on peut se tenir par la main", complète Mme Schnoebelen, soulignant qu'à ce moment, les précautions liées au virus n'étaient pas encore de mise.

Sur les réseaux sociaux, le pasteur Samuel Peterschmitt s'est dit "navré" du lien établi entre ces célébrations et des contaminations.

Mardi soir, le culte de cette église, fondée en 1966 par un pasteur mennonite, père de Samuel Peterschmitt, a été diffusé uniquement sur internet.

Dynamique et très active sur internet, La Porte ouverte chrétienne a inauguré en 2015 à Mulhouse un lieu de culte pouvant accueillir plus de 2.000 fidèles, sur le modèle des "megachurch" bâties par certains courants évangéliques aux Etats-Unis.

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