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Assailli de critiques, Hachette renonce à publier les mémoires de Woody Allen

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New York (AFP)

Assailli de critiques, le groupe Hachette a annulé vendredi la publication des mémoires du célébrissime réalisateur new-yorkais Woody Allen, accusé d'avoir abusé sexuellement de sa fille adoptive Dylan Farrow lorsqu'elle avait sept ans, ce qu'il a toujours démenti.

Le livre, censé retracer en détail la vie professionnelle et personnelle du prolifique cinéaste de 84 ans, auteur de films culte comme "Manhattan" et "Annie Hall", devait être publié le 7 avril aux Etats-Unis par une filiale d'Hachette, Grand Central Publishing.

"La décision d'annuler le livre de M. Allen a été difficile (...), nous n'annulons pas de livre à la légère", a indiqué dans un email à l'AFP Sophie Cottrell, porte-parole de Hachette Book Group USA (HBG).

L'annonce intervient au lendemain d'une manifestation de dizaines d'employés d'Hachette, qui sont sortis de leurs bureaux à New York pour dénoncer la publication du livre du cinéaste, accusé d'avoir abusé sexuellement de sa fille adoptive Dylan en 1992, ce qu'il nie.

"Ces derniers jours, la direction de HGB a eu de longues discussions avec le personnel et d'autres. Après avoir écouté, nous sommes arrivés à la conclusion que maintenir la publication n'était pas faisable pour HBG", a ajouté Sophie Cottrell, précisant qu'Hachette rendrait "tous les droits" achetés au réalisateur.

"En tant qu'éditeur, nous veillons chaque jour dans notre travail à ce que des voix diverses et des points de vue contradictoires puissent être entendus. En tant qu'entreprise, nous sommes également déterminés à offrir une ambiance de travail stimulante et accueillante pour tous nos employés", a-t-elle encore indiqué.

Vendredi, peu après l'annonce de la décision d'Hachette, les mémoires du réalisateur, intitulés "Apropos of Nothing", figuraient toujours sur le site de vente en ligne Amazon. Ils étaient étiquetés "best-seller", ce qui laisse entendre que le site avait reçu un volume important de pré-commandes.

Interrogé, Hachette n'a pas immédiatement précisé s'il annulait également la sortie du livre dans d'autres pays. Les mémoires de Woody Allen devaient notamment sortir le 29 avril en France, où il reste très populaire.

- Dylan Farrow "reconnaissante"

La manifestation des employés d'Hachette était intervenue après les protestations émises par le journaliste du New Yorker Ronan Farrow, frère de Dylan, un des lauréats du prix Pulitzer 2018 pour son enquête sur les agressions sexuelles commises par le producteur de cinéma Harvey Weinstein.

Lui qui a toujours défendu sa soeur avait indiqué mardi avoir appris par la presse que le groupe Hachette, également éditeur via une autre filiale de son propre livre "Catch and Kill" ("Les faire taire" dans l'édition française) sur les dessous de l'affaire Weinstein, allait publier le livre de son père.

Il avait alors déclaré qu'il ne travaillerait plus avec le groupe Hachette.

Les accusations de Dylan Farrow ne sont pas nouvelles. Woody Allen les a toujours réfutées, rappelant qu'après deux enquêtes de plusieurs mois dans les années 90, le procureur du Connecticut en charge du dossier avait décidé de ne pas l'inculper.

Mais soutenue par son frère et sa mère, Mia Farrow, Dylan Farrow les a renouvelées ses allégations début 2018, dans la foulée du mouvement #MeToo.

Après avoir déjà salué les employés d'Hachette jeudi, Dylan Farrow les a de nouveau remerciés vendredi.

"A tous les employés (..) qui ont pris position, je suis sidérée et tellement reconnaissante", a-t-elle tweeté.

C'est la deuxième fois depuis le début du mouvement #MeToo en octobre 2017 que Woody Allen voit un contrat annulé.

La plateforme Amazon avait annulé en 2018 la sortie prévue de son film "Un jour de pluie à New York", avec Timothée Chalamet, Selena Gomez et Jude Law.

Le cinéaste avait attaqué la plateforme devant la justice américaine pour rupture abusive de contrat, lui réclamant 68 millions de dollars. Avant d'abandonner les poursuites en novembre dernier, après avoir trouvé un accord avec le géant d'internet dont les contours n'ont pas été dévoilés.

Le mouvement #MeToo a fait chuter des dizaines d'hommes de pouvoir, surtout aux Etats-Unis.

L'Europe s'est souvent montrée plus clémente, comme l'a illustré récemment encore l'affaire Roman Polanski, lauréat fin février en France du César de la meilleure réalisation pour son film "J'accuse", malgré de nouvelles accusations d'agressions sexuelles à son encontre et un torrent de critiques.

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