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NBA: Toronto gâche le retour de Curry, les Clippers envoient un message

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Los Angeles (AFP)

Stephen Curry n'a pas fait de miracle jeudi avec Golden State pour son retour en NBA après quatre mois d'absence, dans un remake de la finale 2019 à nouveau remporté par Toronto contre Golden State, alors que les Clippers de Los Angeles ont frappé fort à Houston.

- Curry amer -

Golden State ne décolle pas. Les finalistes de la saison dernière sont toujours bons derniers de la conférence Ouest, et le retour de leur meneur-star Stephen Curry n'y a rien fait: les Warriors s'inclinent à domicile (121-113) contre le champion sortant.

Les Raptors doivent beaucoup à Norman Powell, qui s'est illustré en marquant 37 points, son nouveau record personnel, et à la maladresse des Warriors qui ont raté plusieurs occasions de recoller au score sur la fin.

Eloigné des parquets depuis quatre mois à cause d'une fracture à la main, Curry a commencé doucement son premier match depuis octobre mais est monté en puissance pendant la rencontre pour finir co-meilleur marqueur de son équipe avec 23 points, comme Damion Lee.

Pas suffisant pour renouer avec la victoire pour les Warriors, encore privés de Klay Thompson, blessé au genou depuis la finale perdue l'an dernier.

"On savait que Steph revenait et que ce serait une belle soirée et une super atmosphère. (...) C'est l'un des meilleurs joueurs du championnat, donc on devait être un peu plus affûtés et se concentrer sur lui", a dit le meneur des Raptors Kyle Lowry (26 pts, 5 rbds, 10 passes).

Au passage, Toronto, deuxième de la conférence Est, s'est assuré de disputer les playoffs pour la septième saison consécutive, avec encore 20 matches de saison régulière à jouer.

- Leonard porte les Clippers -

Grâce aux 25 points de Kawhi Leonard, les Clippers ont décroché à Houston leur sixième victoire consécutive (120-105) pour conforter leur deuxième place de la conférence Ouest et envoyer un message en dominant un autre candidat au titre.

Russell Westbrook n'a rien pu faire. Malgré 29 points et 15 rebonds, le meneur de la franchise texane n'a pas empêché les Clippers de conserver une avance confortable tout au long de la rencontre: jamais moins de 10 points à partir du deuxième quart-temps.

Côté Clippers, deux joueurs ont fait un double-double: Ivica Zubac (17 pts, 12 rbds) et Montrezl Harrell (19 pts, 10 rbds).

- Murray délivre Denver -

Denver s'est arrogé une victoire aussi collective que spectaculaire à Charlotte, avec un dernier panier de Jamal Murray à six secondes du buzzer qui a permis aux Nuggets de l'emporter 114-112 sur les Hornets.

Troisièmes de la conférence Est derrière les deux franchises de Los Angeles, les Nuggets l'ont emporté avec une équipe équilibrée: Murray est leur meilleur marqueur avec "seulement" 18 points... mais ils sont sept à avoir dépassé les 10 points inscrits.

Pour les Hornets de Nicolas Batum, qui n'est pas entré en jeu, la perspective des playoffs s'éloigne avec une 10e place de la conférence Est et six victoires de moins que le 8e, Orlando.

Dans le dernier match de la nuit, Philadelphie a mené tout au long de la rencontre pour se défaire de Sacramento 125-108, avec 28 points de Tobias Harris.

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