NBA: les Brooklyn Nets se séparent de l'entraîneur Kenny Atkinson

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New York (AFP)

Chamboulement inattendu à Brooklyn: les Nets, actuellement à la lutte pour une place en play-offs de la NBA, et leur entraîneur Kenny Atkinson, ont décidé de se séparer, a annoncé samedi la franchise qui a nommé son adjoint Jacque Vaughn pour le remplacer.

"Nous sommes convenus qu'un changement d'entraîneur était dans le meilleur intérêt de l'équipe", a déclaré le manager général de l'équipe Sean Marks dans un communiqué.

"C'était une décision extrêmement difficile, mais le club estime qu'elle est nécessaire à ce moment", a-t-il ajouté, au lendemain de la large victoire contre San Antonio (139-120).

Aucune raison n'est invoquée pour justifier cette décision d'autant plus surprenante que Brooklyn, actuellement 7e à l'Est (28 victoires, 34 défaites), est bien placé pour disputer les play-offs à partir de la mi-avril.

Et ce en jouant une bonne partie de la saison sans Kyrie Irving, qui vient de se faire opérer à une épaule et manquera la fin de l'actuel exercice. Sans oublier l'indisponibilité de l'autre grande star recrutée l'été dernier, Kevin Durant, qui soigne toujours une rupture d'un tendon d'Achille.

Kenny Atkinson, qui n'aura donc pas eu l'occasion d'entraîner ces Nets aux ambitions de titre à moyen terme, occupait le poste d'entraîneur depuis 2016. Il avait conduit les Nets au premier tour des play-offs la saison dernière, avant d'être éliminés par Philadelphie.

Âgé de 52 ans, cet ancien joueur nourri au basket européen, passé par la France (Montpellier, Nantes, Mulhouse, Evreux), l'Italie, l'Espagne, l'Allemagne, a ensuite été entraîneur adjoint à New York et Atlanta, avant de devenir numéro un à Brooklyn.