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Coronavirus: Golden State-Brooklyn à huis clos, une première cette saison en NBA

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Los Angeles (AFP)

Juste le bruit des baskets et du ballon sur le parquet: Golden State est la première équipe de NBA, et même d'une ligue sportive professionnelle aux États-Unis, à avoir annoncé la tenue d'un match à huis clos à cause du coronavirus.

Les Warriors recevront Brooklyn dans leur Chase Center à un milliard de dollars vide jeudi, ont-ils annoncé mercredi sur Twitter.

"En raison des inquiétudes croissantes concernant la propagation du coronavirus et en consultation avec la ville et le comté de San Francisco, le match de (jeudi) soir contre les Nets au Chase Center se jouera sans la présence des fans", indique le communiqué des dirigeants de Golden State.

Cette annonce a été prise, en consultation avec la NBA, après que les autorités sanitaires de San Francisco ont interdit les événements devant rassembler plus d'un millier de personnes.

Alors que les matches à domicile leur rapportent chacun entre 3,6 et 3,8 millions de dollars, selon ESPN, les Warriors, propriétaires du Chase Center, ont également annoncé que tous les évènements prévus dans cette enceinte jusqu'au 21 mars sont annulés ou reportés.

Sont concernés, selon l'agenda diffusé sur le site internet de la salle, deux marchés des producteurs fermiers qui se tiennent généralement tous les samedis.

- Matches délocalisés ? -

Cette décision n'impacte pas le calendrier à court terme de Golden State, car l'équipe débute samedi un road-trip de six matches à l'extérieur, avant de recevoir Atlanta le 25 mars.

Ce qui explique que l'équipe menée par la star Stephen Curry, finaliste des cinq dernières saisons NBA et sacrée championne en 2015, 2017 et 2018, n'ait pas précisé si d'autres matches à huis clos suivront à San Francisco.

Son annonce survient alors que les propriétaires des 30 franchises doivent s'entretenir sur les mesures à prendre face au coronavirus ce mercredi avec le commissaire de la NBA, Adam Silver.

Selon ESPN, l'instance, qui avait envoyé un mémo aux clubs les appelant à se préparer à l'éventualité de devoir jouer sans la présence des fans, envisage également de délocaliser les matches dans des villes épargnées par l'épidémie de nouveau coronavirus.

Toujours selon le média américain, la NBA a évoqué aussi l'hypothèse de suspendre temporairement la saison, comme cela est le cas pour le championnat de foot italien Mais cette option ne semble pas être privilégiée, en raison du nombre limité de tests effectués pour le coronavirus aux États-Unis.

La saison régulière de la NBA doit se poursuivre jusqu'au 15 avril, après quoi débuteront les play-offs devant conduire aux finales début juin.

Ce mercredi, le directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, le Dr Anthony Fauci, a recommandé la tenue de rencontres sportives à huis clos, dans un discours au Congrès américain.

- Ailleurs des reports pour l'heure -

"Nous recommandons qu'il n'y ait pas de grandes foules. Si cela signifie ne pas avoir de monde dans les salles où se jouent des matches de la NBA, qu'il en soit ainsi. Tous les événements rassemblant de grandes foules augmentent le risque de transmission du virus Covid-19 et de sa propagation", a déclaré ce spécialiste faisant autorité.

Golden State ayant suivi cette recommandation, ce match à huis clos constitue une première, mais vraisemblablement pas une dernière, alors les autorités de plusieurs Etats ont commencé à interdire la présence de spectateurs, lors de certains évènements sportifs.

Si le tournoi de tennis d'Indian Wells, en Californie, a été annulé cette semaine, ce sont pour l'heure des reports qui sont surtout annoncés par les clubs de sports collectifs.

Toujours à San Francisco, l'équipe de baseball des Giants a annoncé qu'un match de présaison prévu contre les Oakland Athletics le 24 mars se jouera à une date ultérieure.

Dans l'Etat de Washington, un des plus touchés par le coronavirus, les Sounders de Seattle, champions en titre du championnat MLS de foot, ont également annoncé le report du match contre le FC Dallas le 21 mars. Et l'équipe de baseball des Mariners a dit qu'elle cherchait à reprogrammer les matches à domicile du début de saison 2020, prévus fin mars.

Selon les autorités sanitaires américaines, plus de 1.000 personnes aux États-Unis ont contracté le coronavirus et au moins 31 décès lui ont été attribués.

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