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"Irrél", "effrayant": la NBA sonnée par la suspension des matches

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Los Angeles (AFP)

"C'est une situation effrayante. On est tous sous le choc": le joueur de Denver Paul Millsap a résumé les sentiments du microcosme de la NBA après l'annonce mercredi de la suspension de la saison, un joueur étant atteint par le coronavirus.

La Ligue nord-américaine de basket (NBA) a pris cette décision radicale en début de soirée, après le report à la dernière minute du match entre Oklahoma City et Utah.

Le propriétaire de Dallas, Mark Cuban, était assis près du terrain lors du match des Mavericks contre Denver, quand il a appris la nouvelle sur son téléphone. "Je me suis dit: +C'est fou+. Ça ne peut pas être vrai", a-t-il raconté aux médias.

"C'est comme sortir d'un film. Irréel", a ajouté le dirigeant. "Il ne s'agit pas de basket ni d'argent. Cela explose au point où je pense aux familles. Nous nous assurons d'agir de la bonne manière".

"C'est une pandémie mondiale. La vie des gens est en jeu. Je m'inquiète plus pour mes enfants et ma mère de 82 ans que de savoir quand nous allons jouer notre prochain match", a-t-il insisté.

Le meneur des Mavericks JJ Barea a confié avoir essayé de ne pas avoir la tête au coronavirus pendant le match contre les Nuggets. "C'est comme un mauvais film. Nous devons rester en sécurité et en tirer des leçons. J'ai un peu peur. Mais on ne peut contrôler que ce qu'on peut contrôler. Ce soir, mon boulot consistait à jouer au basket".

A la fin d'un autre des quatre matches ayant pu se dérouler en soirée, l'entraîneur de Détroit, Dwayne Casey, a souligné que cette suspension de la saison était "sans précédent". "Je pense que c'est la chose la plus prudente à faire", a-t-il néanmoins reconnu après le revers des Pistons à Philadelphie.

- "Nous devons annuler 2020!" -

L'entraîneur des Miami Heat, Erik Spoelstra, "stupéfait" a dit que ce qui se produisait actuellement "dépasse le basket". "C'est une période très grave en ce moment. Je pense que la ligue a agi de manière appropriée".

"Nous annulons des événements sportifs, fermons les l'école, empêchons le travail de bureau, etc. Ce que nous devons vraiment annuler c'est 2020! Merde, ces trois derniers mois auront été durs. Que Dieu vous bénisse et restez en sécurité", a tweeté LeBron James.

Alors que ni la NBA ni le Jazz ont dévoilé l'identité du joueur ayant contracté le Covid-19, la chaîne ESPN et le site internet The Athletic affirment en citant des sources au sein de la Ligue qu'il s'agit du Français Rudy Gobert.

"On pense que cela ne nous affectera pas, car nous sommes la NBA. Un joueur de notre Ligue a le coronavirus. Qui sait ce que cela signifie pour leur équipe et les autres équipes qui ont joué contre eux?", s'est interrogé l'entraîneur des Nuggets Mike Malone, après le match perdu par son équipe à Dallas.

Un homme était lui traversé de sentiment partagés à l'annonce de la saison suspendue: Vince Carter. Le vétéran d'Atlanta, engagé dans sa 22e et dernière saison, le seul joueur de l'histoire à avoir joué sur quatre décennies, pourrait peut-être avoir disputé son tout dernier match en NBA mercredi soir contre New York.

"Quelle nuit bizarre. Mais je suis vraiment reconnaissant après de chaque personne rencontrée pendant ce voyage de 22 ans. Si c'est vraiment ça (la fin de sa carrière, ndlr), je remercie tout le monde pour votre amour et votre soutien pour toutes ces années."

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