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Ligue des champions, NBA, tennis: le coronavirus met le sport à l'arrêt

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Paris (AFP)

La vague d'annulations et de reports d'événements sportifs a continué de se propager dans le monde entier jeudi en même temps que la pandémie de nouveau coronavirus: la Ligue des champions, le basket en NBA ainsi que le circuit de tennis ont été mis à l'arrêt et toutes les grandes compétitions sont désormais en suspens, y compris l'Euro de foot et les Jeux olympiques.

Depuis le bureau ovale, Donald Trump a suggéré de reporter les JO prévus à Tokyo du 24 juillet au 9 août. "Peut-être, et c'est juste mon idée, peut-être les retarder d'un an, si c'est possible. C'est dommage... parce qu'ils ont vraiment construit des bâtiments magnifiques, mais je préfère ça à des stades vides partout", a-t-il assuré.

Le jour même où la flamme était allumée comme prévu sur le site antique d'Olympie, en l'absence toutefois de spectateurs, le CIO a réaffirmé son "engagement à tenir des Jeux sûrs en juillet de cette année". Un peu plus tôt, la gouverneure de la capitale japonaise Yuriko Koike avait jugé "une annulation impensable".

Quant à l'Euro, censé débuter dans trois mois jour pour jour (12 juin-12 juillet), sa tenue ou non sera au centre de la visioconférence convoquée pour mardi par l'UEFA avec les fédérations européennes. Le tournoi doit se dérouler dans un format exceptionnel qui pose d'autant plus de questions. Il mobilise douze pays et le match d'ouverture Italie-Turquie est prévu à Rome, capitale du pays le plus touché d'Europe par le Covid-19.

Il sera aussi question de la Ligue des champions, dont le déroulement est d'ores et déjà chamboulé par le report des huitièmes de finale retour Juventus Turin-Lyon et Manchester City-Real Madrid, rendu inévitable par la mise en quarantaine des joueurs turinois et madrilènes.

- Rudy Gobert touché -

A Turin, c'est un international italien Daniele Rugani, qui a été testé positif. C'était le premier cas d'un footballeur de Serie A jusqu'à l'annonce de la contamination de l'attaquant de la Sampdoria Gênes Manolo Gabbiadini. La star de la Juve Cristiano Ronaldo est à l'isolement comme ses coéquipiers, mais dans son île natale de Madère. Il ne présente aucun symptôme de la maladie. A Madrid, le joueur concerné est un basketteur du Real Madrid. Son équipe a été placée en quarantaine et celle de football aussi car elle partage les mêmes installations.

Quatre équipes ont pour l'instant pu rallier les quarts de finale de la C1, le Paris SG et l'Atalanta Bergame - après des matches retour joués à huis clos - et l'Atletico Madrid et Leipzig. Deux matches sont toujours au programme le 18 mars, Bayern Munich-Chelsea et Barcelone-Naples, mais on voit mal comment ce dernier pourrait se tenir alors que les liaisons aériennes entre l'Italie et l'Espagne sont suspendues.

Aux États-Unis, la NBA a été mise sous cloche mercredi "jusqu'à nouvel ordre" après l'annonce d'un premier cas de contamination dans l'équipe des Utah Jazz. Le joueur concerné est l'une des stars du basket français, Rudy Gobert. Le géant de 2,17 m "va bien", selon son coéquipier chez les Bleus Evan Fournier qui lui a parlé au téléphone, mais son attitude jugée désinvolte a déclenché un début de polémique.

A l'origine, une vidéo apparue sur Twitter dans laquelle on peut voir Gobert blaguer après avoir été interrogé sur le nouveau coronavirus lors d'une conférence de presse et touché de ses mains les téléphones, micros et enregistreurs posés devant lui. Un de ses coéquipiers, Donovan Mitchell, a aussi été testé positif.

- La F1 dans l'attente -

En tennis, ce sont d'abord les autorités locales qui ont pris les devants en annulant le tournoi de Miami, l'un des plus prestigieux de l'année après les Grands Chelems, chez les femmes comme chez les hommes. Peu de temps après, l'ATP a annoncé que l'ensemble des compétitions masculines étaient stoppées pendant six semaines.

En Formule 1, le lancement de la saison était prévu ce week-end à Melbourne, en Australie, mais l'écurie McLaren s'est retirée après qu'un membre de l'équipe britannique a été testé positif au Covid-19. Il est probable que la course sera annulée dès vendredi.

Aucun sport n'est épargné. Après avoir mis un terme prématuré à la saison dames mercredi soir, le ski mondial a annulé jeudi matin les deux dernières courses masculines (géant et slalom), qui devaient se courir à Kranjska Gora, en Slovénie mais à proximité de l'Italie, ce week-end. Un couperet qui offre le gros globe de cristal au Norvégien Aleksander Aamodt Kilde, aux dépens du Français Alexis Pinturault.

Les Championnats du monde de patinage artistique, prévus à partir de mercredi prochain à Montréal, au Canada, n'ont pas résisté, pas plus que les Championnats d'Europe de judo à Prague, reportés, ou le Ligue nord-américaine de football (MLS), suspendue pour trente jours.

Parmi les rares rescapés, la course Paris-Nice, qui se poursuit sur les routes de France, jusqu'à dimanche mais sans spectateurs dans les zones de départ et d'arrivée, et le Players Championship, cinquième tournoi de golf en terme de prestige, dont les premières balles ont été tapées jeudi à Ponte Vedra Beach, en Floride, sur un parcours vide de public.

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