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Coronavirus : l'Afrique tente d'éviter le pire

Une personne essaie de se désinfecter les mains avant d'être admis dans un hôpital public à Yaba à Lagos, le 28 février 2020.
Une personne essaie de se désinfecter les mains avant d'être admis dans un hôpital public à Yaba à Lagos, le 28 février 2020. © Pius Utomi Ekpei, AFP

En Afrique, continent jusque-là épargné par le coronavirus, de nouveaux cas ont été signalés dans plusieurs pays d'Afrique subsaharienne où avaient été déjà recensées près de 200 contaminations. Les autorités nationales s'inquiètent en raison de la vulnérabilité des systèmes sanitaires. 

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L'Afrique pourra-t-elle faire face au coronavirus ? Bien que largement épargnée par l'épidémie qui submerge le reste de la planète, le continent redoute le pire.

Ces dernières vingt-quatre heures, les premiers cas ont été signalés au Gabon, au Ghana, en Guinée, au Kenya, en Éthiopie et au Soudan qui a confirmé son premier mort. Près de 200 contaminations par le virus avaient été officiellement recensées vendredi 13 mars dans 14 pays d'Afrique subsaharienne, selon leurs autorités nationales. 

L'Afrique du Sud est avec 24 cas - tous des patients qui ont voyagé en Europe - le pays le plus touché du continent. Mais ces chiffres paraissent anecdotiques au regard des 135 000 personnes contaminées et plus de 5 000 décès dénombrés dans le monde depuis l'apparition du virus en Chine en décembre. Les dirigeants africains l'ont répété depuis le début de la pandémie, leurs pays n'y échapperont pas.

"Cela va se transformer en crise nationale", a lancé dès la semaine dernière le chef de l'État sud-africain Cyril Ramaphosa, président en exercice de l'Union africaine (UA). L'épidémie de Covid-19 fait peser une menace inquiétante sur le continent en raison de la vulnérabilité de ses systèmes sanitaires. 

Interdictions

"Malheureusement, la pandémie intervient au moment où le système de santé du Zimbabwe est au plus bas (...) et incapable de gérer le coronavirus", a ainsi regretté auprès de l'AFP le Dr Norman Matara, de l'Association des médecins du Zimbabwe pour les droits humains (ZDHR).

La presque totalité des cas africains a pour l'heure été "importée" d'Europe, selon le terme utilisé par l'Institut sud-africain pour les maladies contagieuses (NICD). L'essentiel des efforts des autorités consiste donc à empêcher les contaminations locales à partir de ces patients. 

Des conférences ou des événements sportifs et culturels ont été annulés dans plusieurs pays. Le Kenya a temporairement suspendu les rassemblements publics d'importance, comme les vols de sa compagnie nationale vers l'Italie, le principal foyer de la maladie dans le continent européen.

Le Soudan du Sud a interdit jusqu'à nouvel ordre tous les vols en provenance des principaux pays touchés. En matière de prévention des risques, le Rwanda a mis des bassines d'eau et du savon à la disposition des usagers des transports en commun.

Les experts internationaux estiment que les pays africains ont tiré les leçons des récentes épidémies de fièvre hémorragique Ebola en République démocratique du Congo et en Guinée et sont désormais mieux préparés face au Covid-19.

"On peut partir du principe que les systèmes de santé, les plateformes de coopération et communication et le "monitoring" se sont développés", a estimé Dorian Job, responsable de programmes pour Médecins sans frontières (MSF) aux Burkina Faso, Niger, Nigeria et Cameroun.

 "Endiguement primordial"

Mais dirigeants, experts et populations restent inquiets. Au Kenya, l'annonce vendredi de la première infection a suscité la ruée dans les magasins de Nairobi. En Afrique du Sud, les habitants de Polokwane (nord-est) renâclent à l'idée d'accueillir ce week-end près de leur ville une centaine de compatriotes de retour de Chine, même sous stricte quarantaine.

Au Nigeria et au Cameroun, deux cas de contaminations locales ont déjà été répertoriés. "Nous sommes au stade où il est primordial d'endiguer le virus", a insisté auprès de l'AFP Richard Friedland, patron du Netcare, le plus important réseau de cliniques privées sud-africain.

"Si nous échouons, nous aurons la même situation qu'en Italie", a-t-il ajouté en redoutant la propagation du virus dans les quartiers d'habitations informelles difficiles à isoler. "L'impact pourrait être catastrophique" pour l'Afrique, a-t-il prévenu. Sur le plan sanitaire mais aussi sur le plan économique, ont déjà mis en garde de nombreux responsables africains.

Conséquence de la pandémie, la chute des cours mondiaux du pétrole a contraint le Nigeria, son principal producteur africain, à réviser son budget à la baisse.

"Nous allons sans aucun doute être durement touchés", a renchéri vendredi Najib Balala, le ministre du Tourisme kényan. "L'Afrique ne doit pas être le nouveau foyer de la maladie", a lancé jeudi soir le président sénégalais Macky Sall, "nous devons rester vigilants et prendre le coronavirus très au sérieux".

Avec AFP

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