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Coronavirus: le patron de la NBA espère sauver "une partie de la saison"

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Los Angeles (AFP)

Le patron de la NBA Adam Silver veut croire à la possibilité "de sauver au moins en partie" la saison 2020, mais ne sait pas quand pourra reprendre le basket-ball, arrêté par l'épidémie de coronavirus, a-t-il dit à ESPN.

M. Silver était invité à faire le point sur l'avenir du championnat, une semaine après avoir décidé de le mettre sur pause indéfiniment, consécutivement au test positif du Français de Utah Rudy Gobert.

"Je ne sais pas combien de temps cette période va durer... La semaine dernière, nous avons dit que ce serait au moins 30 jours (de suspension) mais à ce stade, je ne sais vraiment pas", a-t-il déclaré.

"Je suis optimiste par nature et je veux croire que nous serons en mesure de sauver au moins une partie de cette saison", a cependant ajouté le dirigeant. Il a souligné que la reprise des matches ne pourrait se faire qu'"avec l'aval des autorités de santé publique".

Quant à la question de savoir si en cas d'annulation de la saison, les trophées individuels, comme ceux de MVP (meilleur joueur), meilleur défenseur ou encore rookie de la saison, seraient tout de même attribués, Adam Silver a rétorqué qu'il n'en était "pas encore là".

Après Rudy Gobert, six autres joueurs ont été testés au Covid-19: son coéquipier du Jazz Donovan Mitchell, Christian Wood (Détroit) et quatre joueurs de Brooklyn dont la star Kevin Durant.

"Je dirais que pour les quatre joueurs de Brooklyn Nets, ce n'est pas très surprenant. J'ai le sentiment, en particulier dans la région, que si vous preniez presque n'importe quel groupe de New-Yorkais, il serait probable, de plus en plus probable, qu'il y ait des tests positifs", a-t-il argué en faisant référence à la propagation galopante du virus dans la mégalopole.

Le dernier match disputé par les Nets l'a été à Los Angeles contre les Lakers de LeBron James, qui ont annoncé mardi qu'ils avaient "commencé (leurs) protocoles" sans plus de précision.

Le patron de la NBA a précisé que huit des 30 équipes avaient fait subir des tests à tout leur personnel.

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