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Coronavirus: le CIO évoque un report des JO-2020, mais écarte une annulation

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Lausanne (AFP)

Les JO-2020 auront-ils lieu cet été ? Le Comité international olympique (CIO) a fini par entrouvrir dimanche la porte à un report de plus en plus largement souhaité par le monde sportif en raison du coronavirus, mais s'est donné quatre semaines pour décider.

En revanche, toute annulation pure et simple des Jeux de Tokyo "n'est pas à l'ordre du jour", parce qu'elle "détruirait le rêve olympique de 11.000 sportifs des 210 Comités nationaux olympiques, de l'équipe des réfugiés et des sportifs paralympiques" a assuré le président de l'instance Thomas Bach.

"Nous avons entamé des discussions avec tous les partenaires pour dresser un état des lieux du développement rapide de la situation sanitaire et de son impact sur les Jeux olympiques, comprenant un scénario de report (des JO, ndlr)", écrit Thomas Bach dans une lettre aux sportifs, rendue publique dimanche soir.

"Nous sommes confiants dans le fait que nous aurons finalisé ces discussions dans les quatre prochaines semaines", ajoute-t-il.

"World Athletics accueille favorablement les discussions avec le CIO pour reporter les Jeux olympiques de Tokyo 2020", a fait savoir la fédération internationale d'athlétisme par communiqué, se disant "prête à travailler avec le CIO et tous les sports sur d'autres dates".

Cette annonce "qui officialise le travail mené sur un potentiel report était nécessaire", a estimé également la ministre française des Sports Roxana Maracineanu qui exhorte le CIO à décider "au plus vite pour apaiser les craintes" du mouvement sportif. Elle souligne cependant que face à la pandémie, "l'urgence est ailleurs, dans les hôpitaux, les services publics".

Les différents scénarios envisagés par le CIO consistent "à modifier les plans existants pour les JO qui doivent débuter le 24 juillet et aussi à modifier les dates du début des Jeux", a explicité l'instance. Il s'agit donc de les reporter de quelques mois, d'un an (2021), voire plus. L'option du maintien aux dates initiales (24 juillet-9 août), semble de plus en plus improbable.

- Plébiscite -

Car les demandes de report affluant jusque-là en ordre dispersé devraient donner corps dans les prochains jours à des doléances nationales proches d'un plébiscite pour le report.

Les Comités olympiques nationaux (CNO) consultent en effet en interne et préparent leurs réponses au questionnaire proposé par le CIO sur l'impact de la crise du coronavirus dans la préparation aux Jeux.

Mais pour certains, alors que la quasi-totalité des compétitions sportives sont en suspens dans le monde, il n'est plus temps de tergiverser quant à la tenue du plus grand événement sportif mondial.

"Tout le monde sportif s'accorde à dire que les Jeux ne pourront pas se tenir aux dates prévues", a souligné le président de la Fédération française d'athlétisme André Giraud en faisant notamment référence aux puissantes fédérations américaines de natation et d'athlétisme, ainsi qu'à la fédération espagnole d'athlétisme, qui ont appelé la veille au report des JO.

"Les athlètes sont dans une situation de stress et nous avons besoin de les rassurer. On ne peut plus attendre !", a-t-il martelé.

- Carl Lewis propose 2022 -

D'ores et déjà, le ministre français de la Santé Olivier Véran a fait savoir qu'il était peu enclin à envoyer des sportifs au Japon cet été.,

"Est-ce que j'ai vocation à demander la suspension des JO comme ministre de la Santé? Non. Est-ce que je me vois envoyer des athlètes aujourd'hui au Japon ou leur demander de se préparer dans de bonnes conditions? La réponse est non", a-t-il déclaré.

En Allemagne, le CNO s'est adressé directement à ses sportifs.

"Il s'agit de clarifier qui d'entre vous pourrait vouloir participer aux Jeux olympiques aux dates prévues et qui est favorable à une autre date", a expliqué le président du CNO allemand (DOSB) Alfons Hörmann à ses athlètes.

L'ex-roi du sprint Carl Lewis a proposé de reprogrammer les Jeux de Tokyo en... 2022 car ce serait "plus confortable pour les athlètes qui auraient "le temps de se préparer".

"On inclurait les Jeux d'été de Tokyo (après) les Jeux d'hiver (de Pékin), ça serait une sorte d'année olympique festive", a-t-il imaginé.

Mais si l'avis de l'Américain aujourd'hui âgé de 58 ans ne vaut que par le poids de ses médailles olympiques (10 dont 9 en or), un sondage effectué parmi ses compatriotes appelés à participer aux prochains JO et publié dimanche va très largement dans le même sens.

Ainsi, sur 300 sportifs interrogés par leur CNO (l'USOPC), 70% se sont prononcés pour le report des Jeux.

"Je trouve que le CIO est vraiment, vraiment égoïste en essayant de les maintenir", a commenté la lanceuse de poids Gwen Berry.

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