Coronavirus: le gouvernement britannique appelle les joueurs de foot à réduire leur salaire

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Londres (AFP)

Le gouvernement britannique a appelé jeudi les joueurs de Premier League, accusés de profiter des mesures de soutien à l'économie adoptées en réponse à la pandémie de nouveau coronavirus, à renoncer à une partie de leur salaire.

"Tout le monde doit jouer son rôle et cela veut dire que les joueurs de Premier League aussi", a déclaré le ministre de la Santé Matt Hancock lors d'une conférence de presse. "La première chose qu'ils peuvent faire pour contribuer est d'accepter une baisse de salaire", a-t-il ajouté.

Tottenham, Newcastle et Norwich, trois clubs de l'élite, ont récemment annoncé qu'ils allaient placer leur personnel non-joueur sous le programme de chômage partiel mis en place par le gouvernement qui prend en charge 80% des revenus à concurrence de 2.500 livres par mois.

En revanche, aucun de ces clubs, ni aucun autre de Premier League, n'a pour le moment annnoncé de sacrifice financier pour ses joueurs, même si chez les Spurs certains dirigeants, dont le président Daniel Levy, ont eux baissé leurs salaires de 20%.

Face aux critiques, le président de la commission en charge des sports à la Chambre des communes, Julian Knight, a écrit jeudi au gouvernement pour réclamer une taxe contre les clubs qu'il juge insuffisamment solidaires.

La Premier League - où le syndicat des joueurs, la très influente Professional footballers' association (PFA), et celui des coaches, refusent d'entendre parler de baisse de salaire, ne souhaitant au pire que des reports - est assez isolée en Europe.

De grands clubs comme le Bayern, Barcelone ou la Juventus ont déjà vu leurs joueurs réduire leurs émoluments pour aider leur club dans cette passe difficile, rappelle le député conservateur.

Toutefois, le front anti-baisse de salaire commence à se fendiller, avec les efforts "substantiels" consentis par les entraîneurs de Bournemouth, Eddie Howe, et Brighton, Graham Potter, mercredi et jeudi.