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Coronavirus: un député veut taxer les clubs de foot anglais pas assez solidaires

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Londres (AFP)

Le président de la commission en charge des sports à la Chambre des communes, Julian Knight, a écrit jeudi au gouvernement pour réclamer une taxe contre les clubs de Premier League qu'il juge insuffisamment solidaires sur le plan financier face à l'épidémie de coronavirus.

"Je vous écris pour exprimer mon profond désarroi face à la décision prise par certains clubs de Premier League de mettre leurs salariés non-joueurs au chômage partiel tout en continuant à payer leurs joueurs", écrit M. Knight au Chancelier de l’Échiquier (ministre des Finances), Richi Sunak.

"Ce système à deux vitesses est moralement inacceptable, en particulier compte tenu des salaires très élevés versés à certains joueurs", a poursuivi le président de la commission Numérique, Culture, Médias et Sports.

M. Knight a demandé à la Premier League de trouver un accord avec les joueurs d'ici mardi pour permettre des baisses de salaires.

"Si cela n'est pas le cas, je propose que le Trésor britannique envisage, en temps voulu, la création d'une taxe ad-hoc pour récupérer une partie substantielle de l'argent versé par les clubs à leurs joueurs", avance encore l'élu.

Son propos semble particulièrement viser Tottenham, Newcastle et Norwich, trois clubs de l'élite qui ont choisi de profiter du système de chômage partiel mis en place par le gouvernement qui prend en charge 80% des revenus du personnel affecté, à concurrence de 2.500 livres par mois.

En revanche, aucun de ces clubs, ni aucun autre de Premier League n'a pour le moment annnoncé de sacrifice financier de ses joueurs, même si chez les Spurs certains dirigeants, dont le président Daniel Levy, ont eux aussi baissé leurs salaires de 20%.

La Premier League - où le syndicat des joueurs, la très influente Professional footballers' association (PFA), et celui des coaches, refusent d'entendre parler de baisse de salaire, ne souhaitant au pire que des reports - est assez isolée en Europe.

De grands clubs comme le Bayern, Barcelone ou la Juventus ont déjà vu leurs joueurs réduire leurs émoluments pour aider leur club dans cette passe difficile, rappelle le député conservateur.

Toutefois, le front anti-baisse de salaire commence à se fendiller avec les efforts "substantiels" consentis par les entraîneurs de Bournemouth, Eddie Howe, et Brighton, Graham Potter, mercredi et jeudi.

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