Un premier cas de coronavirus recensé chez des indigènes au Brésil

Désinfection de l'entrée d'un hôpital à Brasilia, le 31 mars 2020.
Désinfection de l'entrée d'un hôpital à Brasilia, le 31 mars 2020. © Ueslei Marcelino, Reuters

Une professionnelle de santé de 20 ans de l'ethnie kokama, vivant dans l'État d'Amazonas, dans le nord du Brésil, a été testée positive au Covid-19. Cette pandémie est une grande source de préoccupation pour les peuples amérindiens d'Amazonie, qui ont déjà beaucoup souffert au contact du monde extérieur.

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Le Brésil a recensé mercredi 1er avril un premier cas de coronavirus dans une communauté amérindienne. Cette jeune femme de 20 ans vivant près de la frontière avec la Colombie est le "seul cas d'indigène atteint de Covid-19 au Brésil", a précisé dans un communiqué le Secrétariat spécial de la Santé indigène (Sesai), organe du ministère de la Santé.

La jeune femme de l'ethnie kokama est une professionnelle de santé vivant à Santo Antonio do Iça, dans l'État d'Amazonas (nord). Elle travaillait aux côtés d'un médecin testé positif la semaine dernière après être rentré de vacances dans le sud du Brésil. "Pour le moment, elle ne présente pas de symptômes. Les membres de sa famille sont également en observation et à l'isolement", a ajouté le communiqué. Les 15 collaborateurs du médecin et douze patients de l'ethnie tikuna qu'il a traités récemment ont été testés et placés en observation.

Le ministre de la Santé, Luiz Henrique Mandetta, a souligné, lors d'une conférence de presse, que "la santé des indigènes constitu[ait] une grande source d'inquiétude" compte tenu de la vulnérabilité historique de ces communautés face aux virus importés. Les maladies amenées par les colons européens ont décimé près de 95 % des autochtones d'Amérique.

"Attention décuplée"

"Il faut porter une attention décuplée à l'égard de ces populations", principalement celles qui n'entretiennent que très peu de relations avec l'extérieur, a prévenu le ministre de la Santé. Le virus peut être plus meurtrier chez les indigènes, a-t-il ajouté.

"Les dirigeants autochtones arrivant de l'étranger", après des déplacements avec des ONG, ont été invités à s'isoler pendant quatorze jours et à ne pas se rendre dans les villages, a rappelé le ministre.

Le Brésil compte près de 800 000 Amérindiens de plus de 300 ethnies. Ce pays de 210 millions d'habitants a enregistré, selon le dernier bilan du ministère de la Santé, 6 836 cas de Covid-19, dont 240 décès. Dans l'État d'Amazonas, 200 cas ont été recensés, dont trois mortels.

Avec AFP

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