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NBA: la Ligue australienne réfute le rachat d'un club par le jeune Américain LaMelo Ball

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Sydney (AFP)

La Ligue australienne de basket professionnel (NBL) a nié vendredi avoir approuvé le rachat du club d'Illawarra Hawks, par le jeune joueur américain LaMelo Ball, prétendant à la prochaine draft NBA, et son agent qui en avait fait l'annonce la veille.

"Nous sommes propriétaires de l'équipe. L'affaire est conclue", avait indiqué jeudi à ESPN Jermaine Jackson qui s'occupe des intérêts de Lamelo Ball, 18 ans, frère de Lonzo, joueur aux New Orleans Pelicans.

Une affirmation qui a conduit la NBL a faire une mise au point quelques heures plus tard dans un communiqué, "afin de clarifier la situation entre Ball et les Hawks".

La ligue a indiqué que des discussions sont en cours entre le propriétaire actuel de l'équipe Simon Stratford et LaMelo Ball et son management, portant "sur un certain nombre d'options pour ce que nous espérons être un résultat fructueux" pour Illawarra et la Ligue.

La NBL a néanmoins rappelé que l'approbation finale de tout transfert de licence lui revenait et "qu'aucune demande n'a été déposée à ce jour".

Ball, qui pourrait figurer parmi les premiers choix de la prochaine draft NBA, s'est forgé au sein des Hawks sa première expérience chez les professionnels.

Arrivé en Australie l'été dernier, il a participé à douze rencontres avant de devoir écourter sa saison après s'être blessé à un pied. Il compilait alors 17 points, 7,5 rebonds et 7 passes de moyenne.

"Melo adore les fans d'Illawarra. Il adore cette communauté. Ils lui ont ouvert les bras. Ils nous ont fait nous sentir chez nous. Quand on a appris qu'ils avaient des difficultés financières, nous en avons parlé et nous sommes dit +soyons propriétaires de cette équipe+", avait expliqué Jermaine Jackson.

"Nous allons engager des personnes pour tout gérer. Il veut créer le meilleur programme de basket possible pour cette communauté", avait poursuivi le manager du joueur, pour sa part déjà concentré sur sa future carrière aux Etats-Unis.

En vue de la draft, dont la date reste à préciser compte tenu de la propagation du coronavirus, LaMelo Ball se prépare actuellement dans la banlieue de Los Angeles avec ses frères Lonzo et LiAngelo (joueur d'Oklahoma City Blue en G League).

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