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Rugby: Jones prêt à chambouler l'équipe d'Angleterre pour le Mondial-2023

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Londres (AFP)

L'Angleterre a eu beau aligner la plus jeune équipe en finale d'un Mondial au Japon l'automne dernier, le sélectionneur Eddie Jones a indiqué lundi s'attendre à un renouvellement important d'ici à la prochaine édition en France, en 2023.

"Je ne crois pas que ce groupe ait le potentiel de refaire une Coupe du Monde", a estimé l'Australien en parlant à la BBC.

Jones, lui, est assuré d'y être, après la prolongation de contrat de 2 ans signée en fin de semaine dernière.

"Il y aura des membres du noyau qui pourront continuer jusqu'au prochain Mondial, mais il y aura un apport de nouveaux membres qui vont arriver", a-t-il pronostiqué.

Pour le Tournoi des six nations - dont l'Angleterre était en tête avec la France à une journée de la fin, avant que la compétition ne soit interrompue par l'épidémie de coronavirus - "on a changé 20% du groupe", a-t-il souligné.

"Il y aura encore 20% de changement pour la deuxième année et encore 20% la troisième. C'est comme ça qu'on insuffle une progression dans l'équipe", a expliqué le coach.

Jones, qui a perdu une autre finale de Coupe du Monde lorsqu'il était à la tête de l'Australie, face aux Anglais en 2003, est déjà en quête de sang neuf.

"Il faut toujours être à la recherche de meilleurs joueurs, de joueurs qui peuvent apporter quelque chose à l'équipe", a-t-il jugé.

"Si les joueurs (qui étaient en finale du Mondial perdu contre l'Afrique du sud 32-12 en novembre) ont le désir et la volonté de continuer à travailler et à s'améliorer, alors nous aurons une compétition d'enfer pour les places dans le groupe", a-t-il conclu.

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