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Coronavirus: pas de décision avant mai sur la saison de NBA

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Los Angeles (AFP)

Le patron de la NBA, Adam Silver, a déclaré lundi qu'il ne prendrait pas de décision sur le maintien ou l'annulation de la saison avant le mois de mai, compte tenu de l'incertitude sur l'évolution du coronavirus.

"Nous devrions simplement accepter que, au moins pour le mois d'avril, nous ne serons pas en mesure de prendre des décisions", a dit Silver à Ernie Johnson, le présentateur de la chaîne TNT qui l'a interviewé sur Twitter.

"Et je ne pense pas que cela signifie nécessairement que nous le serons le 1er mai", a-t-il ajouté.

La NBA a suspendu jusqu'à nouvel ordre sa saison au soir du 11 mars, après que le pivot français Rudy Gobert (Utah Jazz) eut été le premier joueur de la Ligue testé positif au Covid-19. Depuis, une quinzaine d'autres joueurs de la Ligue ont également contracté le virus.

La saison régulière devait se terminer le 15 avril et les play-offs débuter le 18, pour aboutir aux finales début juin.

Compte tenu de l'impossibilité de prévoir comment va évoluer la pandémie, M. Silver a également révélé qu'aucune décision n'avait été prise sur la reprise de la saison régulière ou l'idée de redémarrer directement au stade des play-offs.

Ces deux scénarios font l'objet de multiples spéculations dans la presse, tout comme la perspective d'une annulation de la saison.

"Je ne veux pas donner l'impression que nous ne faisons pas tout ce que nous pouvons pour redémarrer dans les bonnes circonstances", a affirmé M. Silver. Il a ajouté que la ligue envisageait des matches à huis clos et n'écartait pas la tenue de play-offs dans une seule ville.

A cet effet, plusieurs médias ont suggéré ces derniers jours que la Ligue avait jeté son dévolu sur Las Vegas.

"Il y a eu beaucoup de conjectures sur les différentes villes et lieux qui pourraient organiser un tel tournoi", a-t-il déclaré. "Nous sommes actuellement en mode d'écoute. Nous avons été contactés par plusieurs autorités locales pour nous demander quel est notre niveau d'intérêt".

"Mais il y a trop de paramètres inconnus en ce moment. La santé de toutes les personnes impliquées dans la NBA doit passer en premier", a insisté son commissaire.

"D'une certaine manière, j'en sais moins (aujourd'hui) que je n'en savais lorsque nous avons suspendu la saison", a-t-il reconnu. "Selon les experts des autorités de santé publique et les personnes qui nous conseillent, le virus se déplace potentiellement plus vite que ce à quoi nous pouvions nous attendre à l'époque (...) Ce que cela signifie, quant à notre capacité à revenir à un moment donné à la fin du printemps ou cet été, je ne le sais toujours pas".

Depuis l'arrêt de la NBA, les États-Unis n'ont cessé de voir la pandémie de Covid-19 s'aggraver, avec 10.700 morts recensés, pour 366.000 cas officiellement déclarés.

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