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Golf: la Ryder Cup inconcevable sans public, estime le capitaine européen Harrington

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Londres (AFP)

La Ryder Cup, légendaire épreuve biennale de golf entre les équipes des Etats-Unis et d'Europe, serait inconcevable sans public, a affirmé mercredi le capitaine européen Padraig Harrington, qui a rejeté l'idée d'un huis clos.

"Personne ne veut voir la Ryder Cup sans les supporters présents. Il n'y a aucun doute sur le fait qu'ils rendent l'épreuve tellement meilleure", a déclaré l'Irlandais de 48 ans à la BBC.

"Je pense que le consensus actuel est que la Ryder Cup ne sera pas disputée si les fans ne sont pas là", a ajouté le golfeur, nommé en janvier capitaine de la Ryder Cup, qu'il a remportée quatre fois en six participations, en succession du Danois Thomas Bjorn.

"Les non-golfeurs et les golfeurs du monde entier regardent la Ryder Cup à cause de la tension créée par les spectateurs", souligne celui qui compte trois titres majeurs à son palmarès.

Cete année, la Ryder Cup, qui se dispute alternativement en Europe et aux Etats-Unis, est prévue du 25 au 27 septembre dans le Wisconsin (nord des États-Unis).

Mais, à cause de la pandémie de coronavirus, le calendrier du golf professionnel est bousculé: les trois levées du Grand Chelem aux États-Unis --Championnat PGA, US Open, Masters--, ont été reprogrammés au deuxième semestre, dont l'US Open une semaine avant la Ryder Cup.

Le British Open, quatrième tournoi du grand chelem, qui devait se tenir en juillet, a été annulé.

Malgré la grande perturbation du calendrier, Harrington s'était déclaré la semaine dernière favorable au maintien de la Ryder Cup à la date prévue.

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