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Coronavirus: Magic Johnson plaide pour une reprise à huis clos en NBA

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Los Angeles (AFP)

La légende des Lakers Magic Johnson a estimé que si la saison NBA venait à reprendre malgré le coronavirus, les matches se joueraient à huis clos et que les joueurs n'auraient pas de mal à s'adapter aux salles vides.

"Le basket reviendra, mais probablement sans le public dans un premier temps. Une fois qu'on a joué un match sans les fans dans les tribunes, on s'adapte à leur absence", a déclaré Johnson à la chaîne américaine CNN jeudi soir.

"Nous avons tous joué dans notre vie sur des +playgrounds+ en extérieur sans que les supporters soient là. Alors les basketteurs s'adapteront, croyez-moi", a-t-il insisté.

Selon l'ex-meneur aux cinq titres NBA glanés avec les Lakers, les joueurs de la Ligue veulent aller au bout de cette saison, avec ou sans public.

"S'ils ont une chance de reprendre là où on s'est arrêté, qu'ils sont tous en bonne santé et qu'ils sont tous testés, ils le feront pour couronner un champion. Ils veulent savoir quelle est la meilleure équipe de NBA", a assuré la star, ajoutant avoir "hâte de voir si les Lakers peuvent gagner le championnat".

Selon Magic Johnson, copropriétaire du club de baseball des Los Angeles Dodgers, un retour des sports professionnels aiderait le pays à se relever de la pandémie de coronavirus, qui a jusqu'à présent tué plus de 95.000 personnes dans le monde, dont 16.600 aux Etats-Unis.

"Nous avons besoin de sport, en particulier dans un moment comme celui-ci. Mais seulement si tout le monde est en sécurité" pour le pratiquer, a-t-il dit.

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