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Washington menace de bannir China Telecom du marché américain

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Washington (AFP)

Les Etats-Unis ont menacé de bannir l'entreprise publique chinoise China Telecom du marché américain, invoquant des menaces pour la sécurité nationale, une éventualité fermement condamnée vendredi par Pékin.

Les grands ministères fédéraux, comme la Défense, la Sécurité intérieure ou le Commerce, ont "recommandé à l'unanimité" que le régulateur américain des télécoms, la FCC, "révoque" l'autorisation datant de 2007 qui permet à la société chinoise d'exercer aux Etats-Unis, a indiqué le ministère de la Justice dans un communiqué.

Le ministère évoque "des risques significatifs et inacceptables" en matière de "sécurité nationale" et des irrégularités dans les opérations de China Telecom.

Il cite notamment la cybersécurité et le rôle de la Chine dans des "actes malveillants" visant les Etats-Unis.

Washington a déjà accusé Pékin de plusieurs attaques informatiques de grande ampleur, notamment contre l'agence de crédit Equifax en 2017 et le géant de l'hôtellerie Marriott en 2018.

Le ministère s'inquiète également que China Telecom soit perméable à "l'exploitation, l'influence et au contrôle du gouvernement" chinois.

La recommandation est ainsi basée sur "la nature des opérations de China Telecom" aux Etats-Unis, qui selon le ministère permet aux hackers parrainés par Pékin de se livrer à de l'espionnage économique et de perturber les réseaux de communication.

"La sécurité des communications de notre gouvernement et de celles des professionnels, ainsi que celle de nos données les plus privées, dépendent de (notre travail avec des) partenaires de confiance dans les pays qui partagent nos valeurs", a expliqué le ministre adjoint de la Justice chargé des questions de sécurité nationale, John Demers.

Mercredi, les agences de sécurité informatique américaine et britannique avaient mis en garde contre la recrudescence d'attaques de hackers soutenus par des Etats, et pointaient notamment du doigt la Chine.

China Telecom aurait aussi enfreint la loi en ne signalant pas l'endroit exact où elle stockait les données de ses clients américains, selon le ministère.

Un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, s'est déclaré vendredi "fermement opposé" à l'initiative américaine.

"Nous exhortons les États-Unis à respecter les principes du marché, à cesser leurs agissements qui consistent à utiliser la sécurité nationale comme prétexte et à politiser les questions commerciales, ainsi qu'à arrêter leur répression injuste des entreprises chinoises", a-t-il souligné lors d'une conférence de presse.

En septembre 2019, deux sénateurs avaient déjà demandé à la FCC de bannir China Telecom du marché américain, pour des raisons de sécurité nationale.

C'est la FCC qui décidera en dernier ressort mais il est probable que la Maison Blanche s'implique dans les discussions, même si le président Donald Trump a mis entre parenthèses la guerre commerciale et technologique qu'il livre à la Chine pour se consacrer à la luttre contre la pandémie.

L'administration Trump veut ainsi bannir des réseaux 5G développés dans les pays occidentaux le géant chinois Huawei, leader dans cette technologie révolutionnaire pour la téléphonie mobile.

Washington soutient qu'une technologie Huawei donnerait aux services de renseignement chinois accès à des données sensibles. L'entreprise n'a cessé de démentir ces accusations.

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