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Privés de Foire du Trône, les forains bichonnent leurs manèges en espérant sauver la saison

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Paris (AFP)

Pommes d'amour, train fantôme, auto-tamponneuses, "tout était prêt, puis le couperet est tombé": la Foire du Trône à Paris est annulée. Désormais confinées, les familles de forains bichonnent leurs manèges avec l'espoir de sauver leur saison sous peine de faillite.

Le bruit des outils rompt le silence des vastes allées vides de la fête foraine, située à l'orée du bois de Vincennes à l'Est de Paris. "On fait la révision du manège dans le moindre détail", soupire Geoffrey de Vries, propriétaire du jeu du tire-ficelles où "on gagne à tous les coups".

"Ce n'est pas la joie, on a la peur au ventre mais on essaye de garder le moral", confie le forain de 35 ans. Comme pour tous ses collègues, la Foire du Trône qui devait se tenir du 27 mars au 24 mai, représente son plus gros chiffre d'affaires de la saison.

La fête foraine parisienne, qui se définit comme la plus vieille foire d'Europe, reçoit près de 3 millions de visiteurs chaque année.

Pour Louis Joubert, ce confinement, c'est la "tuile". Issu d'une famille de forains depuis un siècle, il vient d'acheter deux manèges. Coût de l'opération: 500.000 euros. "Je suis ruiné, je ne sais pas comment je vais faire pour rembourser le crédit de mes auto-tamponneuses", se désole le forain de 56 ans.

Pour ne pas arranger ses affaires, il avait débuté sa tournée des foires avec celle de Rouen. "Il y a eu Lubrizol (avec l'incendie spectaculaire dans cette usine en septembre), ça été une catastrophe et puis maintenant le covid!"

Mais ce grand-père jovial relativise, sa maman de 87 ans se porte bien ainsi que sa fille et ses petits-enfants qui occupent une caravane sur place.

Près de 200 forains et leurs familles vivent confinés depuis le début mars à la Foire du Trône, avec l'autorisation de la mairie de Paris. Ils sont installés dans un vaste terrain entouré d'arbres. A ce jour, aucun cas de suspicion de covid-19 n'a été détecté parmi eux.

La maire Anne Hidalgo souhaite "que les dispositifs de soutien aux acteurs économiques mis en place par l'État bénéficient aux entreprises foraines durement frappées par les annulations de foire dans plusieurs villes de France".

Certains ont ainsi obtenu une aide de 1.500 euros, d'autres sont dans l'attente d'un report des traites auprès de leurs banques.

- "Train fantôme coincé en Italie" -

Gantée et masquée, Carole Bouvier, revient de ses courses. "Je prends mes précautions pour ne pas contaminer les autres", précise la foraine qui possède un stand de crêpes, gaufres et pommes d'amour. De nombreuses personnes vivent avec plusieurs générations dans la même caravane.

Pour tuer le temps du confinement, un forain lancé à vive allure fait une dizaine de tours du terrain avec son vélo de course.

D'autres jouent aux cartes ou au volley-ball, tandis que les enfants profitent du vaste espace pour organiser des parties de cache-cache autour des manèges esseulés.

De son côté, James Montaletang repeint en rouge flamboyant le socle de sa grande roue.

Il s'est résolu à démonter ses trois manèges, conscient qu'ils ne reprendront pas du service de sitôt. D'autant que les mauvaises nouvelles s’enchaînent pour lui. Le festival de métal Hellfest, prévu mi-juin à Clisson, près de Nantes, auquel il devait participer, vient d'être annulé.

Contrairement à ses camarades, Julien Maury est lui confiné à la Foire du Trône sans son manège. Son train fantôme est bloqué dans une usine à Padoue, dans le nord de l'Italie.

"Il n'était pas encore fini et comme les usines non vitales sont fermées, je ne sais pas quand je vais le récupérer", s'inquiète le forain.

Ce grand sportif est soucieux pour l'avenir, "comme on accueille du public et que c'est du loisir, je crains qu'on ne puisse pas rependre avant longtemps. On est comme Disney mais on n'a pas les mêmes finances", s'alarme Julien Maury qui aimerait aider au "formidable travail du personnel hospitalier".

Avec les forains, ils se sont mis d'accord: "si les fêtes foraines rouvraient, on leur offrirait à tous une journée gratuite".

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