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Covid-19 : rideau sur le Festival d'Avignon

Répétition de la pièce "Architecture" qui avait inauguré la 73e édition du Festival d'Avignon, dans la cour d'honneur du palais des Papes, le 2 juillet 2019.
Répétition de la pièce "Architecture" qui avait inauguré la 73e édition du Festival d'Avignon, dans la cour d'honneur du palais des Papes, le 2 juillet 2019. AFP

Le Festival d'Avignon, la plus célèbre manifestation théâtrale au monde, prévu du 3 au 23 juillet, a été annulé en raison de la crise sanitaire du nouveau coronavirus, ont indiqué lundi soir les organisateurs.

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Olivier Py a espéré jusqu'à la dernière minute. Il y a quelques jours encore, le directeur du Festival d'Avignon présentait sa "programmation idéale" pour la saison 2020. Mais cette fois, le doute est levé : le célèbre festival français de théâtre n'aura pas lieu cet été. Les organisateurs ont annoncé son annulation lundi 13 avril au soir.

"Les conditions ne sont plus aujourd'hui réunies pour que se déroule la 74e édition", écrivent-il dans un communiqué, après avoir "pris acte des déclarations du président de la République". Emmanuel Macron a expliqué lundi soir que les gros festivals ne pourraient se tenir avant, au moins, la mi-juillet.

>> À lire aussi : "Covid-19 : des annulations en cascade pour les festivals d'été musicaux"

"Nous avons partagé l’espoir aussi longtemps que cela était permis, mais la situation impose un autre scénario. Notre devoir est désormais de préserver et d’inventer l’avenir du Festival d’Avignon", peut-on lire dans le communiqué.

Chaque juillet, la Cité des Papes devient d'ordinaire la "capitale du théâtre", attirant jusqu'à 700 000 visiteurs dans son festival principal, dit le "in", et dans son "Off", encore plus grand (plus de 1 500 spectacles joués par un millier de compagnies dans 200 théâtres de la ville).

Les retombées économiques pour Avignon sont de l'ordre de 100 millions d'euros, dont 25 millions générés par le "in". L'annulation est un manque à gagner énorme pour des milliers d'artistes et de techniciens, dont de nombreux intermittents.

Depuis sa création en 1947, le Festival n'a été annulé qu'une fois, en 2003, en plein conflit des intermittents.

Avec AFP

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