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Coronavirus: le catch de la WWE, "service essentiel en Floride, a repris

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Miami (AFP)

La World Wrestling Entertainment (WWE), principale organisatrice d'évènements de catch qui étaient en sommeil à cause du coronavirus, a de nouveau diffusé des combats en direct lundi, après avoir obtenu le statut de "services essentiels" en Floride.

Le catch peut-il donner des idées aux sports professionnels, qui ont mis leurs compétitions à l'arrêt ces dernières semaines, pour reprendre leurs activités? Une décision du gouverneur de Floride datant du 9 avril semble rendre les choses possibles.

Dans son ordonnance rendue publique, Ron DeSantis a décrété que les combats de catch de la WWE faisaient partie des services jugés essentiels par l'Etat durant la pandémie de coronavirus, au même titre que les hôpitaux, les pompiers, les épiciers et les travailleurs de la santé mentale.

Toujours selon ce texte, les services essentiels incluent désormais "tous les employés d'un sport professionnel et d'une production d'audience nationale, incluant athlètes, participants, équipes de productions, équipes dirigeantes, médias et autres personnels essentiels à la tenue de tels évènements, et ce uniquement si le lieu où ils se déroulent est fermé au grand public".

La WWE n'a donc pas perdu de temps pour renouer avec ses activités. Lundi, elle a diffusé un épisode en direct de sa série hebdomadaire "Raw" depuis son site de production de Winter Park, au nord d'Orlando.

"En tant que marque au coeur du tissu social, la WWE et ses superstars rassemblent les familles et offrent un sentiment d'espoir, de détermination et de persévérance", a déclaré la société dans un communiqué, ajoutant qu'elle prendrait "des précautions supplémentaires" pour protéger la santé et la sécurité des catcheurs et du personnel.

La décision du gouverneur de Floride d'allouer aux sports professionnels le statut de "service essentiel" pourrait encourager l'Ultimate Fighting Championship, principale fédération d'arts martiaux mixtes, d'y organiser des combats, d'autant qu'elle possède un lieu événementiel en Floride. Ces derniers jours l'UFC a tenté en vain de trouver un lieu pour un combat en Californie.

La Ligue majeure de baseball, dont le début de saison est reporté sine die, pourrait aussi être intéressée. L'instance avait selon plusieurs médias déjà envisagé de faire jouer des matches de saison régulière dans des centres d'entraînement en Floride et en Arizona.

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