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Top 14: Mathieu Bastareaud de retour à Lyon pour deux ans

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Lyon (AFP)

Le centre ou 3e ligne international Mathieu Bastareaud s'est engagé pour deux ans en faveur du club de Lyon, dont il était en début de saison joker Coupe du monde, a annoncé samedi le LOU Rugby, 2e du Top 14.

Après avoir débuté le championnat avec l'équipe lyonnaise (7 matches), Bastareaud avait rejoint la franchise américaine de Rugby United New York en début d'année mais la Major League Rugby a annulé sa fin de saison en raison de l'épidémie de coronavirus.

Le joueur de 31 ans, qui compte 54 sélections en équipe de France, a disputé cinq matches dans le championnat américain. Il sera de retour en France d'ici quelques jours, précise un communiqué du LOU.

"Cette expérience new yorkaise a été particulière. Je n'ai joué que cinq matches avant l'arrêt de la compétition, le confinement. C'était compliqué", a réagi Bastareaud sur le site internet du club lyonnais. "Je voulais découvrir quelque chose de nouveau à l'étranger. Je garderai un bon souvenir de cette expérience même si j'aurais voulu aller au bout du championnat. Arrêter était la bonne décision pour tout le monde."

"Le LOU est un club sain, ambitieux et tourné vers l'avenir. Les quatre mois passés à Lyon étaient vraiment top et j'ai apprécié la ville. Le club me proposait une belle aventure, pourquoi pas relever ce défi", a-t-il ajouté.

Outre Lyon et New York, Mathieu Bastareaud a évolué à Massy Essonne (2003-2007), au Stade français Paris (2007-2011) et à Toulon (2011-2019), où il a été champion de France (2014) et vainqueur de la coupe d'Europe (2013, 2014, 2015).

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