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Corée du Nord : spéculations sur l'état de santé de Kim Jong-un, Séoul minimise

Kim Jong-un le 10 avril 2020.
Kim Jong-un le 10 avril 2020. © KCNA/via Reuters

La Corée du Sud a minimisé mardi des informations non confirmées sur la dégradation de l'état de santé du leader nord-coréen, alors que certains observateurs s'interrogent sur son absence lors de célébrations à Pyongyang la semaine dernière.

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La Corée du Sud a minimisé, mardi 21 avril, des informations selon lesquelles le leader nord-coréen Kim Jong-un aurait été récemment opéré. "Nous n'avons rien à confirmer et aucun mouvement particulier n'a été détecté en Corée du Nord", a déclaré dans un communiqué un porte-parole de présidence sud-coréenne.

Daily NK, un média en ligne géré essentiellement par des Nord-Coréens ayant fait défection, a affirmé que Kim Jong-un avait été opéré en avril pour des problèmes cardio-vasculaires, et qu'il était en convalescence dans une villa dans la province de Pyongan du Nord.

"La raison du traitement cardio-vasculaire urgent qu'a subi Kim était son tabagisme excessif, son obésité et sa fatigue", indique Daily NK en citant une source nord-coréenne non identifiée. Cette information n'a pas été confirmée. Mais elle a suscité un déluge de spéculations.

La crédibilité des informations mise en doute

La Corée du Nord a célébré le 15 avril le 108e anniversaire de la naissance du fondateur du régime, Kim Il-sung, qui est le grand-père du dirigeant actuel. Cette date est de loin la plus importante du calendrier politique au Nord. Mais Kim Jong-un n'a été vu sur aucune des photographies diffusées par la presse officielle.

Citant un responsable américain, CNN rapporte de son côté que Washington "étudie des informations" selon lesquelles Kim Jong-un est "en danger grave après une opération chirurgicale", sans dire si ces "informations" sont en fait l'article de Daily NK.

Certains responsables sud-coréens ont fait part de leurs doutes quant à la crédibilité des informations de Daily NK. La couverture de l'actualité nord-coréenne est particulièrement compliquée, en particulier pour tout ce qui a trait à la vie privée de Kim Jong-un, qui est un des secrets les mieux gardés du régime.

Prudence

Le ministère sud-coréen de l'Unification, qui gère les questions intercoréennes, et celui de la Défense se sont refusés à tout commentaire. Moon Chung-in, conseiller à la sécurité du président sud-coréen Moon Jae-in, a dit à l'AFP n'avoir rien entendu de spécial concernant la santé du leader nord-coréen.

La dernière fois que les médias nord-coréens ont fait état des activités de Kim Jong-un remonte au 12 avril. Et ce n'est pas la première fois que son "absence" alimente toute sorte de spéculations.

Certains experts ont dès lors appelé à la plus grande prudence. "Il n'y a aucune confirmation à ce stade et il est trop tôt pour tirer des conclusions sur son état de santé", a estimé Ahn Chan-il, un transfuge du Nord devenu chercheur à Séoul. Il a relevé qu'une opération du cœur impliquait du matériel médical de pointe qui ne se trouve "que dans des établissements de Pyongyang". Il ne serait "pas raisonnable" de le transporter ailleurs pour l'opération.

Avec AFP

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