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Le quotidien Paris Normandie fixé sur son avenir mercredi au plus tard

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Caen (AFP)

Le parquet s'est prononcé mardi pour une liquidation avec prolongation d'activité du quotidien local Paris Normandie (216 salariés) devant le tribunal de commerce de Rouen dont la décision sera connue mercredi au plus tard, selon le SNJ.

"Le président du tribunal a annoncé une décision qui serait envoyée à nos avocats d'ici à la fin de journée. Si ils prennent un peu de retard, ça pourrait arriver demain matin", a déclaré à l'AFP Anne Bouchet, déléguée SNJ du journal, qui a assisté à l'audience tenue en visioconférence durant "une petite heure".

Interrogée par l'AFP la direction du journal a confirmé que le tribunal avait annoncé une décision d'ici la fin de journée.

"Le parquet s'est prononcé pour une liquidation judiciaire avec poursuite d'activité", a ajouté Mme Bouchet.

Le journal est détenu à plus de 90% par Jean-Louis Louvel, chef de plusieurs entreprises normandes et candidat soutenu par LREM arrivé troisième au 1er tour des municipales à Rouen le 15 mars.

La direction avait annoncé jeudi demander une liquidation avec prolongation d'activité de la SNIC, société éditrice du journal qui affiche 7 millions d'euros de dette (contre 10 millions en 2017) selon la direction.

Selon elle, "les conséquences de la crise sanitaire" liée au Covid 19 ont interrompu le "lent redressement" du quotidien. Le journal fondé en 1944 affiche une chute de 90% des recettes publicitaires.

Les salariés, qui ont connu trois procédures judiciaires depuis 2012, sont bien sûr "inquiets", selon le SNJ.

"On suppose qu'il y aura plusieurs repreneurs parce que la fameuse dette sera annulée", si la liquidation est prononcée avec prolongation d'activité, a avancé Anne Bouchet. Reste à savoir si ces offres seront "sérieuses" et si des salariés resteront "sur le carreau".

Jean-Louis Louvel a assuré devant le tribunal avoir déjà eu des contacts avec des repreneurs, a-t-il indiqué à l'AFP. "Je ne doute pas que plusieurs offres seront transmises", a-t-il dit au tribunal.

Lundi, le candidat malheureux à la reprise du journal en 2017, le groupe belge Rossel (Le Voix du Nord), n'a pas souhaité indiquer s'il ferait à nouveau une offre.

Le député PCF Sébastien Jumel en a de son côté appelé mardi dans un communiqué "à l'Etat qui ne doit pas négliger son soutien à la liberté d'informer et prendre ainsi des mesures d'aides financières pour permettre à ce titre de surmonter cette crise".

Le 15 avril, le tribunal avait prononcé la liquidation avec poursuite d'activité pour la RNP, la régie publicitaire du titre qui emploie 25 personnes selon Jessy Levy, avocate des salariés.

Implanté uniquement en ex-Haute Normandie, dont il est l'unique quotidien local, Paris Normandie compte 22.500 abonnés papier et 1.500 abonnés web, selon la direction. En 2019, le journal diffusait à environ 41.280 exemplaires, soit 6,9% de moins qu'en 2018, selon l'Acpm, organisme de certification de l'audience de la presse. Une baisse supérieure à la moyenne de la presse régionale.

Président de la société de palettes en bois PGS, qui emploie 1.300 personnes, M. Louvel avait acheté Paris Normandie en 2017 au journaliste Xavier Ellie, à qui le groupe Hersant l'avait cédé en 2012.

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