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Rugby: la directrice générale de la Fédération australienne démissionne

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Paris (AFP)

La directrice générale de la Fédération australienne de rugby Raelene Castle a présenté sa démission jeudi alors que Rugby Australia, qu'elle dirigeait depuis 2017, traverse une crise, à la fois sportive et financière, grave.

"J'ai expliqué clairement au conseil d'administration que j'étais prête à assumer la responsabilité et à tout faire pour servir au mieux les intérêts de chacun. Ces dernières heures, il m'a été clairement indiqué que mon départ les aiderait", a expliqué la dirigeante de 48 ans dans un communiqué.

Le mandat de Castle à la tête de Rugby Australia a été marqué par de nombreuses controverses, dont l'affaire Israel Folau, superstar licenciée en mai 2019 pour avoir publié des messages homophobes.

Déjà en difficulté financière avant la pandémie, Rugby Australia a enregistré un déficit de 10 millions de dollars australiens (5,5 millions d'euros) en 2019.

Sur les terrains, le rugby australien n'est pas au mieux: les Wallabies ont été éliminés lors la dernière Coupe du monde au Japon en quarts de finale.

Castle, dont le salaire de plus de 450.000 euros annuel avait été réduit de moitié pour faire face à la crise, avait annoncé fin mars que 75% du personnel de Rugby Australia avait mis au chômage partiel.

En début de semaine, près d'une douzaine d'anciens capitaines de la sélection australienne avait appelé l'instance dirigeante de la fédération à la démission, reprochant un "mauvais leadership depuis plusieurs années".

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