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Arabie saoudite : après la flagellation, le royaume abolit la peine de mort pour les mineurs

Le prince héritier d'Arabie saoudite, Mohammed ben Salmane, le 10 décembre 2019 à Riyad.
Le prince héritier d'Arabie saoudite, Mohammed ben Salmane, le 10 décembre 2019 à Riyad. © Ahmed Yosr, Reuters

Quelques jours après l'annonce de la suppression de la flagellation, l'Arabie saoudite a aboli dimanche la peine de mort pour les crimes commis par des mineurs, selon un responsable saoudien.

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La peine de mort a été supprimée par l'Arabie saoudite pour les individus reconnus coupables de crimes commis alors qu'ils étaient mineurs, a indiqué, dimanche 26 avril, Awad Al-Awad, chef de la Commission des droits humains, un organisme gouvernemental, citant un décret royal.

Cette déclaration intervient quelques jours après l'annonce de l'abolition de la flagellation, autre peine critiquée par les ONG.

Dix ans de prison maximum dans un centre de détention pour mineurs

Le royaume ultraconservateur est régulièrement accusé, par les ONG internationales, de violations des droits humains. Une peine de prison ne dépassant pas les dix ans dans un centre de détention pour mineurs remplacera la peine de mort, selon lui.

Ce décret devrait épargner au moins six hommes de la communauté musulmane chiite, minoritaire dans le royaume sunnite, condamnés à mort pour participation à des manifestations antigouvernementales alors qu'ils étaient âgés de moins de 18 ans.

"C'est un important jour pour l'Arabie saoudite", a réagi Awad Al-Awad. "Ce décret nous aide à établir un code pénal plus moderne."

184 personnes exécutées en 2019

Dans un rapport sur la peine capitale dans le monde, publié cette semaine, Amnesty International écrit que "l'Arabie saoudite a exécuté un nombre record de personnes en 2019, malgré une baisse générale des exécutions dans le monde".

"Les autorités saoudiennes ont mis à mort 184 personnes l'année dernière, soit le nombre le plus élevé jamais enregistré par Amnesty en une seule année dans le pays", précise l'ONG.

L'homicide, le viol, le vol à main armée, le trafic de drogue, les attaques à main armée, la sorcellerie, l'adultère, la sodomie, l'homosexualité et l'apostasie sont passibles de la peine capitale dans le royaume, qui suit une version rigoriste de l'islam.

La flagellation n'est plus une "peine potentielle"

Vendredi déjà, la Commission des droits humains avait annoncé que la Cour suprême avait décidé "d'éliminer la flagellation comme peine potentielle".

Depuis que Mohammed ben Salmane est devenu prince héritier en 2017, l'Arabie saoudite est particulièrement pointée du doigt par les organisations de défense des droits humains.

En effet, l'ouverture économique et sociale promue par le prince Mohammed s'est accompagnée d'une répression accrue contre les voix discordantes, au sein de la famille royale comme dans le milieu des intellectuels et militants.

Son image de réformateur a été grandement ternie par le meurtre du journaliste saoudien et critique du pouvoir Jamal Khashoggi, assassiné au consulat de son pays à Istanbul en 2018. Un crime qui a provoqué un tollé international.

Avec AFP

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