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Covid-19 : les JO de Tokyo seront annulés si la pandémie n'est pas maîtrisée en 2021

Les anneaux olympiques du Japan Olympics Museum à Tokyo, le 13 mars 2020.
Les anneaux olympiques du Japan Olympics Museum à Tokyo, le 13 mars 2020. © Athit Perawongmetha, Reuters (archives)

Si la pandémie de coronavirus n'est pas maîtrisée d'ici un an, les Jeux olympiques de Tokyo, prévus initialement en 2020 avant d'être reportés à l'été 2021", seront annulés en raison de l'impossibilité de les reporter une nouvelle fois, a expliqué, mardi, le patron du comité d'organisation, Yoshiro Mori. 

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Si la pandémie de coronavirus n'est pas maîtrisée d'ici un an, les Jeux olympiques de Tokyo ne pourront pas être reportés une nouvelle fois et seront donc annulés, a annoncé, mardi 28 avril, le patron du comité d'organisation, Yoshiro Mori. 

Fin mars 2020, le Comité international olympique (CIO) avait pris la décision historique d'un report des JO, qui devaient initialement s'ouvrir le 24 juillet 2020, à la suite d'inquiétudes et de pressions grandissantes de la part d'athlètes et de fédérations sportives face à la crise sanitaire mondiale. 

Les Jeux de Tokyo ont été reprogrammés pour se tenir du 23 juillet au 8 août 2021 et les Jeux paralympiques du 24 août au 5 septembre 2021. 

Mais si la pandémie est toujours en cours l'été prochain "alors il faudra annuler" les JO, a déclaré Yoshiro Mori dans une interview accordée au quotidien sportif Nikkan, expliquant qu'il serait impossible de les reporter une nouvelle fois. 

Interrogé sur la perspective d'un nouveau report jusqu'en 2022 si la pandémie n'était toujours pas sous contrôle à l'été 2021, le président du comité d'organisation s'est montré catégorique, repoussant cette possibilité. 

Yoshiro Mori avait déjà souligné la semaine dernière que, "en pensant tant aux athlètes qu'aux problèmes engendrés pour l'organisation, il est techniquement difficile de reporter de deux ans" la compétition. 

Mi-avril, le patron du CIO Thomas Bach avait lui-même expliqué que les Jeux Olympiques ne pourraient pas être repoussés au-delà de l'été 2021. 

"Il n'y a pas de plan de report, mais j'ai bon espoir que toutes les parties se réuniront et nous donneront de merveilleux Jeux", avait-il affirmé dans un entretien au quotidien allemand Die Welt. 

Un immense défi logistique 

Tout en rappelant que les JO n'ont été, jusqu'ici, annulés qu'en période de guerre, Yoshiro Mori a comparé la lutte contre le Covid-19 à "une bataille contre un ennemi invisible". 

"Nous organiserons les Jeux en paix l'année prochaine", si le virus est contenu, a-t-il répété, "c'est le pari fait par l'humanité". 

Lors d'un point presse mardi, le président de l'association médicale du Japon, Yoshitake Yokokura, a estimé de son côté que la bonne tenue des Jeux serait "excessivement difficile" si aucun vaccin n'était disponible à cette date. 

"Je ne dis pas qu'ils ne devraient pas avoir lieu mais ce serait excessivement difficile", a-t-il déclaré. 

Un point de vue déjà exprimé le 20 mars par le spécialiste des maladies infectieuses de l'université de Kobe (ouest), Kentaro Iwata, qui se disait alors "pessimiste". 

"Honnêtement, je pense qu'il est improbable que les Jeux olympiques aient lieu l'année prochaine", avait-il déclaré devant la presse. 

Le report des Jeux représente un immense défi logistique pour les organisateurs et devrait entraîner d'importants coûts supplémentaires, dont la répartition entre le comité d'organisation et le CIO n'a pas encore été décidée. 

En raison de la pandémie de coronavirus, l'Euro de football et la Copa America, prévus en 2020, ont également été reportés à 2021 (11 juin-11 juillet).

Avec AFP

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