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Warren Buffett est persuadé que "le miracle américain prévaudra à nouveau"

Warren Buffett, patron de Berkshire Hathaway, le 3 mai 2019 à Omaha (Nebraska)
Warren Buffett, patron de Berkshire Hathaway, le 3 mai 2019 à Omaha (Nebraska) Johannes EISELE AFP/Archives
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Washington (AFP)

Warren Buffett s'est dit persuadé samedi que le miracle économique américain "prévaudra à nouveau" après que la première économie du monde a été mise à genoux par la pandémie de nouveau coronavirus, sa holding Berkshire Hathaway ayant affiché une perte nette de 50 milliards de dollars au 1er trimestre 2020.

"Nous avons fait face à de graves problèmes par le passé, même si nous n'avons jamais eu à faire face exactement à ce problème (la pandémie de Covid-19, NDLR). Mais nous avons eu à faire face à des problèmes plus graves et le miracle américain, la magie américaine prévaudra encore une fois", a déclaré samedi le milliardaire de 89 ans, considéré comme l'un des investisseurs les plus avisés au monde, lors d'un long monologue sur l'histoire économique des Etats-Unis pour tenter de prouver son point de vue optimiste.

"Nous sommes aujourd'hui un pays meilleur, aussi bien qu'un pays incroyablement plus riche que nous ne l'étions en 1789 (...) Nous avons encore bien du chemin à faire mais nous sommes allés dans la bonne direction", a-t-il dit, évoquant l'abolition de l'esclavage et le vote des femmes, avant de lancer son fameux "ne pariez jamais contre les Etats-Unis".

La perte nette gigantesque de 49,75 milliards de dollars (contre un bénéfice de presque 22 milliards un an plus tôt) est due dans sa totalité à la perte de la valeur de l'immense portefeuille d'actions diverses détenues par Berkshire Hathaway reflétant la déroute des places boursières provoquée par la pandémie.

Une règle comptable de 2018 force la holding à tenir compte des pertes ou gains non réalisés dans ses comptes trimestriels.

Quatrième fortune mondiale avec 72 milliards de dollars, selon le baromètre de Forbes de samedi, M. Buffett préfère pour sa part mesurer la performance de sa holding protéiforme --outre des actions, elle possède également des activités "réelles" dans l'assurance, le transport et l'énergie par exemple-- au résultat opérationnel, moins sujet à fluctuation.

Ce dernier est ressorti avec un bénéfice de 5,9 milliards de dollars contre 5,55 milliards un an plus tôt.

- Omaha morne plaine -

M. Buffett s'exprimait à l'occasion de la fameuse assemblée générale de Berkshire Hathaway. Mais à l'instar de tous les autres rassemblements publics, elle est virtuelle cette année et M. Buffett s'adresse à ses actionnaires lors d'une diffusion en direct sur internet flanqué seulement de Gregory Abel, chargé des opérations hors assurances.

Même son associé de 60 ans Charlie Munger, qui a 96 ans, n'a pas fait le déplacement.

Cette AG fait partie intégrante du folklore associé à Warren Buffett, qui aura 90 ans le 30 août et qui cultive l'image d'un homme aux goûts simples, proche des gens.

L'AG est l'occasion pour des dizaines de milliers d'actionnaires et de fans de se retrouver à Omaha, au milieu des grandes plaines, pour participer à une réunion qui tient plus de la foire populaire que de la réunion d'investisseurs.

C'est aussi l'occasion d'aduler celui qui est surnommé "l'Oracle d'Omaha".

Dans les documents boursiers déposés samedi, la direction de Berkshire Hathaway note que jusqu'à mi-mars, "un grand nombre parmi nos entreprises affichaient une hausse des bénéfices et du chiffre d'affaires par rapport à la même période de l'année dernière".

Une bonne partie des sociétés de la holding sont considérées comme essentielles et elles peuvent donc continuer à opérer malgré les mesures de confinement prises à travers quasiment tous les Etats-Unis: assurances, transport ferroviaire, production d'énergie.

Mais, note la direction, "le chiffre d'affaires de ces entreprises s'est considérablement ralenti en avril", à mesure que l'épidémie s'étendait.

"Bien que nous soyons convaincus que ces actions (chômage partiel, baisse des rémunérations, baisse des investissements, etc) sont temporaires, nous ne pouvons dire de façon fiable quand les activités dans nos nombreuses et diverses entreprises vont retourner à la normale", reconnaît la direction de Berkshire Hathaway.

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