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Perche: depuis leur jardin, démonstration de force pour Lavillenie et Duplantis

Le Suédois Armand Duplantis (d) et le Français Renaud Lavillenie pendant le All Star Perche le 23 février 2020 à la Maison des Sports à Clermont-Ferrand
Le Suédois Armand Duplantis (d) et le Français Renaud Lavillenie pendant le All Star Perche le 23 février 2020 à la Maison des Sports à Clermont-Ferrand Thierry Zoccolan AFP/Archives
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Paris (AFP)

Le Français Renaud Lavillenie et le Suédois Armand Duplantis, qui lui a ravi cet hiver le record du monde du saut à la perche (6,18 m), ont terminé ex-aequo dimanche lors d'une compétition organisée chacun dans son jardin, confinement oblige.

Le double champion du monde américain Sam Kendricks s'est classé 3e de cet "Ultimate Garden Clash" retransmis en direct sur les réseaux sociaux par la Fédération internationale d'athlétisme et qui a rassemblé un total de quelque 20.000 spectateurs.

Faute de pouvoir s'affronter selon un format classique compte tenu de conditions matérielles très différentes, les trois athlètes s'étaient accordés sur un objectif inédit: franchir le maximum de barres à 5 m de hauteur en 30 minutes.

Lavillenie et Duplantis ont tous les deux réussi 36 sauts -- avec chacun un seul échec -- et Kendricks 26. Dans une certaine confusion, la production a proposé un tie-break de 3 minutes, que Lavillenie, le visage marqué par la fatigue, a refusé alors que Duplantis, visiblement moins fatigué, repartait pour un saut supplémentaire.

"Réussir 36 sauts à 5 m en 30 mn, je défie quiconque sur cette planète d'en faire autant, c'est énorme", a salué Kendricks, encore essoufflé.

Chacun s'est élancé sur un sautoir personnel: Lavillenie dans son jardin à Pérignat-lès-Sarliève avec sa fille Iris sur la balançoire en arrière-plan, Kendricks sur un sautoir moderne dans la ferme de ses parents en Louisiane (Etats-Unis) et Armand Duplantis sur le vieux sautoir où il a commencé à l'âge de trois ans dans le jardin de ses parents dans le Mississipi (Etats-Unis).

Agé de 20 ans, le jeune prodige a enchaîné les sauts rapidement, sans effort apparent. Lavillenie, 33 ans, s'est montré méticuleux, s'arrêtant entre chaque saut pour boire, s'éponger le front et se repoudrer les mains, tandis que Kendricks, dont la piste d'élan était bien plus longue, a adopté un rythme plus prudent, prenant le temps de s'assoir pour reprendre son souffle.

"Paradoxalement, j'ai retrouvé l'essentiel d'une préparation de compétition", a témoigné Lavillenie, qui avait exprimé ces dernières semaines sa difficulté à s'entraîner maintenant que l'épidémie de Covid-19 a provoqué le report des grands rendez-vous de cette année, jeux Olympiques en tête.

Lavillenie et Duplantis doivent se "retrouver" le 11 juin pour un autre concours inédit à distance, organisé à la place du meeting d'Oslo. Le Suédois sautera dans le mythique stade Bislett, sans aucun public, contre le local Sondre Guttmorsen, tandis que le Français doit concourir encore une fois depuis son jardin.

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