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Coronavirus: Bruxelles lance son téléthon sur fond de course au vaccin

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Bruxelles (AFP)

Un téléthon mondial a été organisé lundi à Bruxelles avec l'ambition de lever 7,5 milliards d'euros pour financer la recherche d'un vaccin et des traitements contre le nouveau coronavirus, mais l'initiative a été contrariée par l'absence des Etats-Unis et la volonté affichée du président Trump de faire cavalier seul.

La Commission européenne a donné le coup d'envoi de ce "marathon en ligne" à 15H00 (13H00 GMT) avec l'annonce d'une contribution d'un milliard d'euros. La France et l'Allemagne ont suivi et permis de passer la barre des 2 milliards avec des contributions de 500 et 525 millions d'euros. Une heure après le lancement de l'opération, 5 milliards d'euros avaient été promis.

La pandémie a déjà frappé 3,5 millions de personnes, dont 1,5 million en Europe, et tué près de 250.000 malades, dont 143.000 en Europe, selon les décomptes réalisés par l'AFP.

Gouvernements, philanthropes, dirigeants d'entreprises et célébrités ont été sollicités. Une quarantaine de pays et une vingtaine d'organisations ont répondu à l'appel.

Mais l'initiative est contrariée par l'absence des Etats-Unis. Le président Donald Trump est en conflit ouvert avec l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et affiche sa volonté de voir les Etats-Unis se doter d'un vaccin pour la fin de l'année.

"Le chacun pour soi est une erreur majeure", a déploré le chef de l'Etat français Emmanuel Macron. "Nous devons coopérer et non nous faire concurrence", a renchéri le roi Abdallah II de Jordanie.

La stratégie solitaire de l'administration américaine suscite des regrets. "L'Union européenne a répondu favorablement à une demande d'action globale. Les Etats-Unis ont refusé. Ce sont eux qui s'isolent", a déploré un responsable européen.

"Mais nous travaillons de manière très étroite avec des entités américaines très puissantes, comme la fondation de Bill et Melinda Gates qui ont une énorme puissance financière et beaucoup d'influence", a-t-il souligné.

"Nous ne sommes qu'au début d'un processus. Nous espérons que le gouvernement américain va rejoindre l'effort commun", a-t-il conclu.

"Il faudra cinq fois ce montant" (7,5 milliards) pour développer et distribuer le vaccin, a indiqué le secrétaire général de l'ONU Antonio Guterres.

- "Bien public mondial" -

"Nous devons développer un vaccin, le produire et le déployer dans tous les coins du monde. Et nous devons le rendre disponible à des prix abordables", plaide Ursula von der Leyen dans son appel aux dons.

La première conséquence du cavalier seul américain pourrait être une accélération des rivalités dans la course au vaccin, ce que redoutaient les Européens.

"Les États-Unis espèrent gagner la guerre du vaccin et sont prêts à mettre toutes leurs forces dans la bataille", souligne Isabelle Marchais dans une note publiée lundi par l'Institut Jacques Delors.

Plus de 100 projets de recherche sont actuellement menés dans le monde, dont huit sont déjà au stade des essais cliniques aux Etats-Unis, en Chine et en Europe, précise Isabelle Marchais.

"Compte tenu des enjeux de la pandémie actuelle, certaines entreprises, notamment américaines et chinoises, sont prêtes à lancer la production avant la fin des essais cliniques afin d’être les premières à commercialiser le vaccin", souligne l'analyste.

"S’ils perdent la bataille, les Européens pourraient alors se retrouver en situation de faiblesse face aux Américains ou aux Chinois", met-elle en garde. "A contrario, si un vaccin est produit par l’Europe et en Europe on peut imaginer que cette dernière sera prioritaire tout en étant en mesure de planifier une distribution dans les pays tiers", explique-t-elle.

Ce vaccin devra être "un bien public mondial", a insisté Emmanuel Macron.

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