Coronavirus: un manque à gagner potentiel supérieur à 120 M EUR pour le rugby anglais

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Londres (AFP)

La crise financière liée à l'épidémie de Covid-19 pourrait coûter 107 millions de livres (122 M EUR) à la fédération anglaise de rugby, a indiqué son patron, Bill Sweeney, mardi, devant une commission parlementaire.

Pour le moment, la perte n'est "que" de 15 M GBP (17 M EUR), mais la tenue ou non des test-matches à l'automne pourrait faire exploser ce montant a averti le président de la RFU, auditionné par la Commission Numérique, Culture, Médias et Sports (DCMS).

Devoir éventuellement jouer à huis clos le prochain Tournoi des six nations serait encore un facteur aggravant.

"85% de nos revenus proviennent des matches organisés à Twickenham", le stade qui appartient à la RFU, a expliqué Sweeney.

"Si la situation devait se prolonger et durer jusqu'à l'été de l'an prochain et si les matches du Tournoi des six nations étaient affectés, cela serait catastrophique pour le rugby à XV en Angleterre", a-t-il plaidé.

Dans ce scénario, "il y aurait une limite à ce que nous serions en mesure de faire de façon indépendante. Nous aurions besoin de nous tourner vers le gouvernement pour une forme quelconque de soutien", a-t-il ajouté.

Rick Parry, le président de la Ligue de football anglais (EFL), qui gère les divisions inférieures du football, et Tom Harrisson, dirigeant de la fédération de cricket anglaise et galloise (ECB), ont eux aussi dressé un tableau très noir devant les élus.

"Dans le pire des scénarios qui ne verrait aucun cricket se jouer cette année, nous anticipons jusqu'à 380 M GBP (434 M EUR)" de perte pour l'ECB, a indiqué Harrisson.

Pour les clubs des divisions 2 à 4 anglaises, bien plus dépendants que ceux de l'élite des recettes aux guichets, les perspectives sont tout aussi sombres.

La Premier League envisage, avec son "Project Restart", de finir la saison à huis clos, pour sauver au moins les 762 M GBP (871 M EUR) de droits télé que rapporteraient les 92 matches restant à disputer.

Mais des matches à huis clos généreraient un manque à gagner de 200 M GBP (230 M EUR) "d'ici à fin septembre"pour les clubs de l'EFL, a chiffré M. Parry.

"Nous avons beaucoup d'incertitudes, la plus importante étant de savoir quand nous pourrons rejouer devant notre public, ce qui est absolument essentiel pour l'EFL" a-t-il argumenté.