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Un enfant de 5 ans mort à New York d'une maladie inflammatoire probablement liée au Covid-19

Des enfants masqués applaudissent en hommage aux soignants devant un hôpital new-yorkais, le 23 avril 2020
Des enfants masqués applaudissent en hommage aux soignants devant un hôpital new-yorkais, le 23 avril 2020 Angela Weiss AFP
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New York (AFP)

Un enfant de cinq ans est mort dans l'Etat de New York d'une maladie inflammatoire aux symptômes proches de la maladie de Kawasaki, probablement liée au Covid-19, a indiqué vendredi le gouverneur de l'Etat de New York.

Il y a désormais 73 cas recensés de tels symptômes chez des enfants dans cet Etat, et les services de santé de l'Etat enquêtent sur les causes de la mort de l'enfant comme sur plusieurs autres cas, a précisé le gouverneur Andrew Cuomo.

Ce décès, survenu jeudi, intervient alors que l'épidémie recule lentement depuis la mi-avril dans l'Etat de New York, qui en a longtemps été l'épicentre aux Etats-Unis. Le coronavirus a déjà infecté plus de 330.000 personnes et fait plus de 20.000 morts -- dont 216 jeudi -- dans cet Etat de quelque 20 millions d'habitants.

Depuis deux semaines, plusieurs pays ont signalé des cas d'enfants touchés par ces symptômes proches d'une affection rare, la maladie de Kawasaki. Le lien avec le Covid-19 n'est pas formellement établi, mais les scientifiques le jugent probable.

Décrite pour la première fois en 1967 au Japon, cette maladie affecte essentiellement les jeunes enfants. Son origine n'est pas connue avec précision et pourrait mêler facteurs infectieux, génétiques et immunitaires.

Avant l'apparition de ces cas, la maladie Covid-19 était réputée ne se développer sous des formes graves chez les enfants que de façon exceptionnelle. La maladie, et ses syndromes respiratoires aigus parfois mortels, semblait s'attaquer surtout aux personnes âgées et aux adultes présentant des facteurs de risque tel que diabète, hypertension, surpoids, insuffisances cardiaques ou respiratoires.

Mais au fur et à mesure que progresse la pandémie, les soignants découvrent de nouvelles particularités et complications liées au nouveau coronavirus.

"Ce serait vraiment très douloureux" si le lien avec le Covid était confirmé, a souligné M. Cuomo. "Tant de gens se consolaient (...) en pensant que les enfants ne souffraient pas de ce virus", "c'est le cauchemar de tous les parents", a-t-il ajouté.

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