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Rugby: le championnat néo-zélandais débutera le 13 juin

Aaron Smith, joueur des Highlanders, lors d'un match de Super Rugby contre les Bulls le 7 mars 2020
Aaron Smith, joueur des Highlanders, lors d'un match de Super Rugby contre les Bulls le 7 mars 2020 Willem Loock AFP/Archives
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Wellington (AFP)

Le championnat néo-zélandais de rugby organisé à la place du Super Rugby débutera le 13 juin, a annoncé lundi la fédération.

Le premier match de ce championnat qui doit confronter, à huis clos, cinq franchises sur dix journées opposera les Highlanders aux Chiefs.

La compétition, baptisée Super Rugby Aotearoa (le nom maori de la Nouvelle-Zélande), doit durer jusqu'au 16 août.

Elle sera la version locale du Super Rugby, qui oppose normalement 15 équipes de cinq pays réparties en trois conférences de cinq: Nouvelle-Zélande, Afrique du Sud/Argentine et Australie/Japon.

L'évolution de la pandémie et la fermeture des frontières dans certains pays ont conduit la Sanzaar, qui chapeaute la compétition, à la suspendre mi-mars.

Pour éviter la contagion au sein des équipes, les autorités néo-zélandaises ont mis en place un strict protocole sanitaire. Tous les participants devront se faire prendre la température quotidiennement et se déplaceront dans des vols spécialement affrétés pour éviter les contacts avec l'extérieur.

L'Australie envisage aussi d'organiser son propre mini-championnat à cinq, sans avoir pour l'heure avancé de dates.

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