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Pékin restreint ses importations de boeuf australien en pleine tension avec Canberra

There are concerns the China row could spill over into other key sectors of the Australian economy just as its leaders navigate the virus crisis
There are concerns the China row could spill over into other key sectors of the Australian economy just as its leaders navigate the virus crisis William WEST AFP
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Pékin (AFP)

La Chine a suspendu mardi les importations de boeuf australien de quatre grands fournisseurs dans un contexte de tension politique avec Canberra, qui réclame l'ouverture d'une enquête sur la façon dont Pékin a géré la crise du nouveau coronavirus.

L'Australie s'est jointe aux Etats-Unis pour demander l'ouverture d'une enquête sur la manière dont la pandémie de Covid-19, qui a vu le jour dans le centre de la Chine fin 2019, s'est propagée à travers la planète.

Ils accusent Pékin de ne pas avoir réagi de manière efficace dans les premières semaines de l'épidémie et d'avoir minimisé ses conséquences sur son territoire.

Dans une notice publiée sur leur site internet, les Douanes chinoises ont annoncé la suspension des importations de viande de quatre fournisseurs australiens à compter de ce mardi.

La durée de la suspension n'a pas été précisée et les Douanes n'ont fourni aucun motif.

Selon le ministre australien du Commerce, Simon Birmingham, les suspensions sont liées à des infractions techniques "mineures" liées aux exigences chinoises en matière de santé et d'étiquetage.

Interrogé, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a assuré mardi que la suspension d'une partie des importations de boeuf australien n'était "pas liée" à la demande d'enquête de Canberra.

"Ce sont deux choses complètement différentes", a-t-il indiqué devant la presse, appelant à ne "pas faire une mauvaise interprétation politique".

Les quatre fournisseurs représentent environ 35% des exportations de boeuf australien vers la Chine, pour une valeur marchande estimée à 1,7 milliard de dollars australiens (1 milliard d'euros environ), selon le groupe audiovisuel australien ABC.

Fin avril, l'ambassadeur de Chine à Canberra, Cheng Jingye, avait averti que la demande d'enquête australienne sur le Covid-19 était "dangereuse" et pourrait entraîner un boycott de la part des consommateurs chinois.

"La population chinoise est mécontente, consternée et déçue par ce que fait actuellement l'Australie", avait alors déclaré M. Cheng au quotidien économique Australian Financial Review.

"Peut-être que les gens diront +Pourquoi boire du vin australien? Manger du boeuf australien?+", avait fait remarquer l'ambassadeur dans une menace à peine voilée.

M. Cheng avait également laissé planer une menace sur le nombre de Chinois qui, à terme, pourraient venir étudier dans les universités australiennes et qui constituent une source importante de revenus pour ces établissements.

La Chine est le principal partenaire commercial de l'Australie. Mais les deux pays sont à couteaux tirés depuis l'exclusion faite au géant chinois des télécoms Huawei de construire le réseau 5G en Australie, sur fond de soupçons d'espionnage.

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