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F1: Carlos Sainz Jr, de l'ombre de Verstappen à Ferrari

L'Espagnol Carlos Sainz Jr cèlèbre sa 3e place au Grand Prix du Brésil sur le circuit d'Interlagos à Sao Paulo le 17 novembre 2019
L'Espagnol Carlos Sainz Jr cèlèbre sa 3e place au Grand Prix du Brésil sur le circuit d'Interlagos à Sao Paulo le 17 novembre 2019 DOUGLAS MAGNO AFP/Archives
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Paris (AFP)

Arrivé en Formule 1 en même temps et dans la même écurie que Max Verstappen, Carlos Sainz Jr est parvenu à sortir de l'ombre du prodige néerlandais pour trouver une place chez Ferrari à partir de 2021.

Comme son nom l'indique, l'Espagnol a un pedigree: il est le fils de Carlos Sainz, deux fois champion du monde des rallyes en 1990 et 1992 et triple vainqueur du Dakar en 2010, 2018 et 2020.

Ca n'est pourtant pas son père qui a fait naître sa vocation mais un autre de ses compatriotes, Fernando Alonso, double champion du monde de F1 en 2005 et 2006.

"Le désir de suivre la voie de Fernando est né le jour où je l'ai rencontré, à Barcelone, lors de ce Grand Prix d'Espagne (2006, ndlr). Ce que j'ai vécu à ce moment-là en tant qu'enfant, j'ai eu envie de pouvoir le vivre en tant qu'adulte, comme Fernando", racontait le pilote, né le 1er septembre 1994 à Madrid, à L'Equipe en 2018.

Entre son père, Alonso et la filière de jeunes de Red Bull, il est bien soutenu sur sa route vers la catégorie reine du sport automobile, qu'il découvre en 2015 au sein de Toro Rosso, l'écurie satellite de la marque autrichienne de boissons énergisantes.

Le numéro de course 55 fait ses gammes et démontre une de ses principales qualités: la régularité. Seul bémol, il a démarré aux côtés de Verstappen, devenu très vite la coqueluche de la F1 et surtout de leurs patrons, Christian Horner et Helmut Marko.

- Une place au soleil -

Faute d'être promu de Toro Rosso à Red Bull, il obtient son transfert vers Renault en 2018 et rejoint finalement l'écurie française plus tôt que prévu, lors des quatre derniers GP de 2017.

Rapidement poussé vers la sortie par le recrutement pour 2019 de Daniel Ricciardo, Sainz rebondit chez McLaren en remplaçant... Alonso. Un choix payant, l'écurie britannique devenant la quatrième force du plateau après des années difficiles.

Discret dans le paddock, l'Espagnol se dévoile sous un jour nouveau grâce à son amitié avec son fantasque équipier Lando Norris et obtient un premier podium dans des conditions particulières, une fois le GP du Brésil terminé, suite au déclassement de Lewis Hamilton.

Son trophée de la troisième place, Sainz ne le reçoit pas lors de la cérémonie protocolaire mais plus tard, entouré de son équipe au grand complet. Une célébration à l'image de sa trajectoire jusque-là: hors du feu des projecteurs mais néanmoins ascendante.

Charge à lui l'an prochain de se faire une place au soleil chez Ferrari aux côtés de celui dont on prédit qu'il partagera les titres avec Verstappen d'ici peu: Charles Leclerc.

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