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L'Acropole d'Athènes rouvre sous haute sécurité sanitaire, après deux mois de confinement

(ARCHIVES) L'Acropole, que les Athéniens ne pouvaient contempler que de loin depuis le début du confinement, ici le 5 mai 2020, a rouvert ses portes le 18 mai, dans le cadre du déconfinement progressif en Grèce.
(ARCHIVES) L'Acropole, que les Athéniens ne pouvaient contempler que de loin depuis le début du confinement, ici le 5 mai 2020, a rouvert ses portes le 18 mai, dans le cadre du déconfinement progressif en Grèce. Louisa GOULIAMAKI AFP
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Athènes (AFP)

L'Acropole d'Athènes, monument phare de l'Antiquité, a rouvert au public lundi matin comme tous les sites archéologiques de Grèce, en présence de la présidente de la République hellénique Katerina Sakellaropoulou, deux mois après sa fermeture en raison de la pandémie du nouveau coronavirus.

Faute d'affluence pour la réouverture sous haute sécurité sanitaire, la cheffe de l'Etat devait être l'une des premières visiteuses du site du Parthénon juché sur le rocher sacré de l'Acropole, en présence seulement de journalistes et d'employés portant des masques, a constaté une journaliste de l'AFP.

"Nous n'avons jamais vu aussi peu de monde à l'Acropole, c'est comme si nous avions eu une visite privée", a déclaré à l'AFP une ressortissante russe, venue à l'ouverture du site avec son mari. Le couple russe vit depuis cinq ans à Athènes.

Avec trois autres étudiantes, Marinela est "venue faire une photo pour poster sur le site" internet de son université, après avoir remporté un prix universitaire. "J'ai déjà visité l'Acropole une dizaine de fois, donc je ne viens pas spécialement pour la visite", a commenté l'étudiante sur site.

Egalement parmi les premiers visiteurs, la ministre de la Culture Lina Mendoni, un masque chirurgical vert sur le visage, devait faire faire un tour aux journaliste présents.

"Les sites archéologiques nous accueillent de nouveau à partir de lundi 18 mai, première étape du redémarrage progressif des structures culturelles du pays", avait indiqué dimanche son ministère dans un communiqué.

Les musées ne rouvriront pas avant le 15 juin, selon le plan gouvernemental du déconfinement.

Situé dans le centre historique d'Athènes, le temple dorique du Parthénon consacré à la déesse Athéna, protectrice de la cité antique éponyme, date de la période classique de l'Antiquité grecque (Ve siècle av. J-C).

Avec 2,9 millions de visiteurs en 2019, en hausse de 14,2% par rapport à l'année précédente, l'Acropole est le monument le plus visité de Grèce.

Elle fait partie de dizaines de richesses archéologiques du pays comprenant temples, stades, théâtres ou citadelles antiques: du palais de Knossos (âge de Bronze) à l'Acropole de Lindos (IIe siècle av. J-C) sur les îles de Crète et Rhodes respectivement en passant par Olympie, berceau des jeux Olympiques de l'Antiquité.

- Protocoles, sécurité -

L'objectif de cette réouverture est "de savourer en sécurité les sites archéologiques situés en plein air", a indiqué la ministre Lina Mendoni, dans le communiqué ministériel.

La ministre a souligné que "des protocoles avaient été adoptés" selon les particularités de chaque site.

"Des panneaux de séparation ont été installés là où c'était nécessaire comme aux Propylées", monument à l'entrée du site de l'Acropole, a-t-elle précisé, assurant que les sites ont été désinfectés.

Sur la liste énumérant les mesures prises, figure le maintien d'une distance d'au moins de 1,5 mètre entre les visiteurs.

Le port de masque est "fortement recommandé" mais il n'est obligatoire que pour les guides, selon le ministère.

"Pendant ces deux mois de confinement, le ministère a eu le temps d'améliorer le fonctionnement des sites" et adopté "un plan de sécurité pour visiteurs et employés", a ajouté Mme Mendoni dans le communiqué.

Les sites archéologiques constituent un important revenu pour les caisses du pays, dont l'économie dépend fortement de l'industrie de tourisme.

Préoccupée par les défaillances chroniques de ses hôpitaux et par le taux élevé du vieillissement de sa population (2ème en Europe après l'Italie), Athènes a réagi rapidement face à l'épidémie en adoptant un confinement général le 23 mars pour six semaines.

Moins touchée par le Covid-19 par rapport à ses partenaires européens, le pays déplore 163 morts à ce jour.

Toutefois, l'économie risque de replonger "dans une profonde récession", selon le gouvernement, à peine deux ans après la sortie du pays de la crise de la dette.

En raison du confinement, la Grèce a perdu la moitié de la saison touristique, comme la plupart des pays européens.

Après de multiples pressions des professionnels, les autorités ont décidé dimanche d'avancer d'une semaine l'ouverture des tavernes, cafés et bars, prévue désormais pour le 25 mai.

"La Grèce a gagné la fiabilité internationale après la gestion efficace de la crise du coronavirus" et "il est l'un des pays le plus sûrs", s'est félicité Lina Mendoni.

"C'est un acquis précieux, il permet une reprise dynamique de la saison touristique qui sera prolongée pour rattraper" le temps perdu, a-t-elle estimé.

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