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Rugby: le Japonais Hitoshi Ono prend sa retraite

Le deuxième ligne japonais Hitoshi Ono le 20 septembre 2015 à l'entraînement à Brighton (Royaume-Uni) pendant la Coupe du monde de rugby
Le deuxième ligne japonais Hitoshi Ono le 20 septembre 2015 à l'entraînement à Brighton (Royaume-Uni) pendant la Coupe du monde de rugby Lionel BONAVENTURE AFP/Archives
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Tokyo (AFP)

Le deuxième ligne Hitoshi Ono, vétéran du rugby japonais, a annoncé lundi qu'il mettait un terme à sa carrière, à 42 ans.

Recordman du nombre de sélections avec le Japon avec 98 capes, Ono n'aura cependant pas pu atteindre la barre symbolique des 100 test-matches.

International depuis 2004 avec les Cherry Blossoms, le deuxième ligne a connu son heure de gloire lors du "Miracle de Brighton" en 2015, quand le Japon a terrassé l'Afrique du Sud 34-32 en phase de poules de la Coupe du monde.

Son dernier match international remonte à 2016, une défaite 21-16 contre l'Ecosse, à 38 ans.

Relativement petit pour son poste (1,95 m), Ono a inscrit 13 essais avec le Japon mais aucun contre une des grandes nations. Il a été sept fois capitaine de sa sélection.

En club, il a notamment fait partie des Sunwolves, franchise japonaise du Super Rugby, et auparavant des Toshiba Brave Lupus qu'il a rejoint en 2001.

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