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Pakistan : 97 morts et 2 survivants dans le crash d'un Airbus à Karachi

Un pompier arrose la carcasse de l'avion de la compagnie Pakistan International Airlines qui s'est écrasé sur une quartier résidentiel de Karachi, le 22 mai 2020.
Un pompier arrose la carcasse de l'avion de la compagnie Pakistan International Airlines qui s'est écrasé sur une quartier résidentiel de Karachi, le 22 mai 2020. © AFP - RIZWAN TABASSUM

Au moins 97 personnes ont péri dans le crash d'un Airbus A320, vendredi, sur un quartier résidentiel de Karachi, la grande ville du sud du Pakistan, selon un nouveau bilan. Deux passagers ont survécu. On ignore si la catastrophe a fait des victimes au sol.

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Tout un quartier recouvert de cendre et de fumée. Vendredi 22 mai, en milieu d'après-midi, un Airbus A320 de la compagnie Pakistan International Airlines (PIA) est venu s'écraser sur un groupe de maisons dans un quartier résidentiel de Karachi, au Pakistan. 

L'appareil, qui approchait l'aéroport de la ville, transportait 99 personnes (91 passagers et 8 membres d'équipage), a indiqué samedi 23 mai un porte-parole de PIA. Parmi elles, 97 sont mortes, selon les services sanitaires de la province du Sindh. Deux ont survécu. Parmi ces miraculés figure Zafar Masud, le président de la Bank of Punjab, une des plus importantes banques du Pakistan, a précisé le président de PIA, Arshad Malik. 

Les opérations de sauvetage ont pris fin samedi à l'aube, selon les autorités. Durant toute la journée de vendredi, secouristes et habitants avaient fouillé les décombres à la recherche des corps. On ignore encore si la catastrophe a fait des victimes au sol.

L'appareil en approche finale au moment du crash 

Le vol PK8303 "a perdu le contact avec le contrôle aérien à 14 h 37" (9 h 37 GMT), a déclaré le porte-parole de PIA Abdullah Hafeez. D'après le PDG de la compagnie Arshad Malik, l'appareil, un Airbus A320, se trouvait "en approche finale" de l'aéroport de Karachi quand un incident est survenu. 

L'Airbus A320 qui s'est écrasé à Karachi le 22 mai 2020 était en provenance de Lahore.
L'Airbus A320 qui s'est écrasé à Karachi le 22 mai 2020 était en provenance de Lahore. © Studio grahique France 24

"La dernière fois que nous avons eu des nouvelles du pilote, il a indiqué qu'il avait un problème technique", a raconté Arshad Malik dans une vidéo mise en ligne sur Twitter. "On lui a dit (...) que deux pistes étaient prêtes pour l'atterrissage, mais il a décidé de remettre les gaz." 

D'après le ministre de l'Intérieur Ijaz Ahmad Shah, le pilote avait indiqué avoir "perdu un moteur" puis lancé "un appel de détresse".

Les passagers rentraient chez eux pour l'Aïd el-Fitr

Selon le ministre des Affaires étrangères Shah Mahmood Qureshi, l'avion avait à son bord "beaucoup de gens rentrant chez eux pour l'Aïd" el-Fitr, la célébration de la fin du ramadan.

Le Premier ministre Imran Khan s'est dit "choqué et attristé" par la catastrophe, adressant sur Twitter ses "prières et condoléances aux familles et aux disparus".

Le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo a adressé ses "prières pour ceux qui sont morts ou ont été blessés et pour leurs familles". Les États-Unis "sont au côté du Pakistan pendant ce moment difficile", a-t-il tweeté.

Nombreux accidents aériens au Pakistan 

De fréquents crashs d'avions et d'hélicoptères civils et militaires se sont produits au Pakistan au fil des ans. Mais selon Arshad Malik, PDG de PIA, la flotte de sa compagnie avait été contrôlée. 

"Ces avions ont subi un contrôle complet, appelé "Alpha check", en mars 2020. L'inspection du train d'atterrissage et des moteurs de cet avion a été effectuée conformément à la procédure en vigueur. Rien n'a été laissé au hasard" , a-t-il assuré.

Le dernier accident aérien d'ampleur dans le pays remonte à décembre 2016 et il impliquait déjà un avion de la PIA. Un avion de la compagnie s'était écrasé dans le nord montagneux du pays, tuant 47 personnes.

 Avec AFP 

   

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