Chez Facebook, malaise entre Mark Zuckerberg et ses employés à propos de Donald Trump

Mark Zuckerberg refuse de sanctionner les propos polémiques de Donald Trump sur son réseau social Facebook.
Mark Zuckerberg refuse de sanctionner les propos polémiques de Donald Trump sur son réseau social Facebook. © Kenzo, Tribouillard, AFP

Plusieurs employés de Facebook ont publiquement pris position, ce week-end, contre Mark Zuckerberg et sa décision de ne pas modérer les propos de Donald Trump. Dans le même temps, Twitter a signalé sur sa plateforme plusieurs messages du président américain.

Publicité

Le clash entre Twitter et Donald Trump éclabousse Facebook. Son patron et fondateur, Mark Zuckerberg, refuse de sanctionner des propos polémiques du président américain. Il a été désavoué publiquement par des employés, un phénomène rare dans la Silicon Valley.

"Mark a tort, et je vais m'efforcer de le faire changer d'avis en faisant beaucoup de bruit", a tweeté dimanche Ryan Freitas, directeur du design pour le fil d'infos (News Feed) de Facebook. Il précise avoir rassemblé une cinquantaine de personnes du même avis.

À l'origine, deux interventions sans précédent de Twitter la semaine dernière. La plateforme a d'abord signalé deux tweets du président américain sur le vote par correspondance avec la mention "vérifiez les faits". 

Mark Zuckerberg a alors rappelé sur Fox News que les plateformes, selon lui, ne devaient pas jouer le rôle "d'arbitres de la vérité en ligne" – une interview retweetée par Donald Trump.

Puis, vendredi, Twitter a masqué un autre message du locataire de la Maison Blanch, sur les affrontements à Minneapolis après la mort de George Floyd, pour violation des directives du réseau sur l'apologie de la violence.

>> À lire aussi : Bras de fer Donald Trump-Twitter : à chaque tweet suffit sa peine

"Les pillages seront immédiatement accueillis par les balles", déclarait Donald Trump au sujet des manifestations qui dégénèrent en émeutes. 

Ces propos apparaissent aussi sur Facebook, mais Mark Zuckerberg a décidé de les laisser visibles, "après avoir hésité toute la journée".

This has been an incredibly tough week after a string of tough weeks. The killing of George Floyd showed yet again that...

Publiée par Mark Zuckerberg sur Vendredi 29 mai 2020

Dans un post sur son profil, il dit condamner à titre "personnel" la "rhétorique clivante et incendiaire" du président, mais n'entend pas supprimer les messages au nom de la liberté d'expression et de l'intérêt du public à s'informer.

"Je sais que beaucoup de gens sont mécontents (...), mais notre position est de faciliter le plus d'expression possible, à moins d'un risque imminent d'atteinte aux autres ou de dangers tels que décrits dans notre règlement", a expliqué Mark Zuckerberg.

Fronde chez les employés

Twitter et Facebook ont mis en place des systèmes de lutte contre les contenus dangereux (appels à la haine, harcèlement...) et contre la désinformation. Mais Facebook exempt les personnalités et candidats politiques de l'essentiel de ces mesures.

"Je ne sais pas quoi faire, mais je sais que ne rien faire n'est pas acceptable. Je suis un employé de Facebook en désaccord complet avec la décision de Mark de ne rien faire au sujet des posts récents de Trump, qui incitent clairement à la violence", a tweeté samedi Jason Stirman, un responsable en recherche et développement de la société, passé par Twitter.  

"Je ne suis pas seul chez Facebook. Il n'y a pas de position neutre sur le racisme", a-t-il ajouté.

De fait, plusieurs autres salariés ont pris la parole dimanche.

"Je pense que le tweet de Trump (sur les pillages) encourage la violence extra-judiciaire et attise le racisme. Respect à l'équipe de Twitter", écrit David Gillis, un designer. "Ne rien faire n'est pas faire preuve d'audace. C'est ce que ressentent beaucoup d'entre nous", abonde Nate Butler, aussi développeur.

Entretien téléphonique entre Mark Zuckerberg et Donald Trump

Pour ne rien arranger, la presse américaine a révélé dimanche que Mark Zuckerberg et Donald Trump se sont entretenus vendredi par téléphone.

La conversation a été "productive", selon des sources anonymes du site spécialisé Axios et de la chaîne CNBC. Elle n'a été ni confirmée ni démentie par les intéressés.

Le coup de fil avec le président discrédite l'idée d'une soi-disant "neutralité", selon Evelyn Douek, chercheuse à la Harvard Law School. Comme d'autres experts, elle s'interroge sur la capacité de la toute nouvelle "Cour suprême" de Facebook à intervenir.

"Nous avons conscience que les gens veulent que le Conseil se penche sur beaucoup de questions importantes liées aux contenus en ligne", a tweeté le "Conseil de supervision" du réseau, qui a pris forme au début du mois. Il est censé avoir le dernier mot sur le maintien ou non des contenus controversés, en toute indépendance.

Le géant des réseaux est directement concerné par la contre-attaque de Donald Trump contre Twitter. Le président américain a signé jeudi un décret s'attaquant à une loi fondamentale de l'Internet américain, la Section 230, qui offre aux plateformes numériques une immunité contre toute poursuite judiciaire liée aux contenus publiés par des tiers. Et leur donne la liberté d'intervenir à leur guise pour policer les échanges.

Avec AFP

Le résumé de la semaineFrance 24 vous propose de revenir sur les actualités qui ont marqué la semaine