Italie: Mbanda, international de rugby et ambulancier volontaire, fait chevalier de l'ordre du Mérite

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Milan (AFP)

L'international italien de rugby Maxime Mbanda va recevoir l'ordre du Mérite de la République italienne pour s'être porté volontaire comme ambulancier à Parme lors de la pandémie de coronavirus, a annoncé mercredi le président Sergio Mattarella.

Mbanda, 27 ans, fait partie d'une liste d'une cinquantaine de médécins et personnels médicaux, chercheurs et autres volontaires ainsi récompensés de la plus haute distinction honorifique italienne.

Il s'est engagé en tant qu'ambulancier aux côtés des volontaires de la Croix Jaune de Parme, en Emilie-Romagne, l'une des zones les plus touchées par l'épidémie de coronavirus qui a fait plus de 33.500 morts en Italie.

"Je ne m'y attendais pas, cette reconnaissance de mon engagement m'emplit de fierté (...) C'est la reconnaissance du travail de tous ces gens qui se sont battus pendant cette période et qui le font en silence depuis des années", a-t-il réagi.

Mbanda avait expliqué en mars à l'AFP le sens de son engagement. "Quand tout a été annulé avec le rugby, je me suis demandé comment je pouvais aider, même sans compétence médicale (...) J'ai trouvé la Croix Jaune, qui avait un service de transport de médicaments et d'aliments pour les personnes âgées", avait-il détaillé.

Le 3e ligne, né d'un père congolais, lui-même médecin à Milan, et d'une mère italienne, a depuis repris l'entraînement avec son équipe des Zébres, l'un des clubs les plus importants d'Italie, basé à Parme.

"Ce furent les 70 jours les plus remplis de toute ma vie", a-t-il expliqué récemment sur son compte Instagram.

"J'ai transporté plus de 100 patients, j'ai eu des services éprouvants où je ne pouvais pas manger mon déjeuner avant le soir, parce que je ne pouvais pas enlever ma combinaison de peur d'être infecté", a-t-il poursuivi.

"Pendant la période la plus difficile, je pleurais chaque soir pour me libérer des choses tellement inhabituelles que j'avais vues durant la journée", a raconté Mbanda.

Mais l'international aux vingt sélections n'a aucun regret: "En fait, je l'ai reconnu moi-même à plusieurs reprises, j'aurais du faire ca bien avant, je conseillerai à tout le monde d'essayer le bénévolat", a-t-il conclu.