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Grèce: l'Olympiakos de Valbuena se rapproche du titre en allant battre son dauphin

Le milieu de terrain français de l'Olympiakos Mathieu Valbuena à la fin du match gagné sur le terrain du PAOK le 7 juin 2020 à Thessalonique
Le milieu de terrain français de l'Olympiakos Mathieu Valbuena à la fin du match gagné sur le terrain du PAOK le 7 juin 2020 à Thessalonique Sakis MITROLIDIS AFP
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Athènes (AFP)

L'Olympiakos a remporté une victoire précieuse dans sa quête d'un nouveau titre de champion de Grèce en allant s'imposer 1 à 0 sur la pelouse de son dauphin et grand rival, le PAOK Salonique, dimanche, lors de la 1re journée des play-offs au terme d'une interruption de trois mois pour cause de coronavirus.

Le club du Pirée du Français Mathieu Valbuena, auteur d'une nouvelle passe décisive, compte désormais 17 points d'avance en tête du classement sur son adversaire du jour, dans cette phase finale à laquelle prennent part les six premières équipes de la saison régulière, qui conservent les points acquis lors de la première partie de saison.

Avec ce succès chez le champion sortant, au terme d'une rencontre jouée à huis clos, l'Olympiakos se rapproche d'un 45e titre national, trois ans après son dernier sacre.

Au sortir de trois mois de coupure forcée, le championnat grec a donc repris ce week-end avec la 1re journée d'une phase finale comprenant deux mini-championnats, l'un pour le titre (six équipes), l'autre pour la relégation (huit équipe).

Sous le soleil de Thessalonique et le regard de quelques supporters installés sur les terrasses alentours, consignes des entraîneurs et plaintes à l'arbitre ont résonné dans les tribunes vides de la Toumba, stade d'ordinaire parmi les plus bruyants du continent.

Comme prévu par le règlement, une courte pause s'est tenue au milieu de chaque mi-temps pour reposer des joueurs à court de rythme. Chaque équipe a effectué les cinq changements autorisés pour la reprise des compétitions après l’interruption liée au Covid-19.

À la dixième minute, un premier but de Youssef El Arabi a été refusé après intervention de la VAR pour hors-jeu, une première dans le championnat grec. Mais l'attaquant de l'Olympiakos a récidivé à la 23e minute sur un centre de Mathieu Valbuena.

L'ancien Caennais a inscrit son dix-huitième but de la saison, confortant sa place de meilleur buteur du championnat. Avec cette douzième passe décisive de la saison, l'international français - qui a prolongé son contrat avec l'Olympiakos jusqu'en 2021- caracole en tête des meilleurs passeurs de Super League.

Les deux clubs rivaux se retrouveront encore à deux reprises d'ici la fin de la saison. Le 24 juin pour le match retour des demi-finales de Coupe de Grèce (victoire à domicile du PAOK 3-2 à l'aller) et courant juillet pour le match retour des play-off du championnat.

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