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Manifestations contre le racisme : à Bristol, la statue d'un négrier jetée dans une rivière

Pendant une manifestation à Bristol contre le racisme, des manifestants ont déboulonné dimanche 7 juin une statue d'Edward Colston, un négrier qui s'est enrichi par le commerce d'esclaves. Ils l'ont ensuite jetée dans la rivière Avon.
Pendant une manifestation à Bristol contre le racisme, des manifestants ont déboulonné dimanche 7 juin une statue d'Edward Colston, un négrier qui s'est enrichi par le commerce d'esclaves. Ils l'ont ensuite jetée dans la rivière Avon. © William Want Twitter account, AFP
6 mn

La statue d'Edward Colston, un marchand d'esclaves britannique du 17e siècle, a été mise à bas, dimanche, lors d'une manifestation contre le racisme à Bristol, dans le sud-ouest de l'Angleterre.

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Des manifestants protestant dimanche 7 juin contre le racisme à Bristol, au Royaume-Uni, ont déboulonné la statue d'un marchand d'esclaves du 17e siècle, Edward Colston. 

Érigée en 1895 dans une rue qui porte son nom, cette statue de bronze a été arrachée de son piédestal par des cordes tirées par un groupe de manifestants.

Une fois la statue à terre, ils se sont massivement rués dessus pour la piétiner, selon des images diffusées sur les réseaux sociaux et relayées par la télévision britannique.  

L'un d'eux se fait photographier agenouillé sur le cou de la statue, reproduisant le geste du policier blanc qui a asphyxié le Noir américain George Floyd fin mai aux États-Unis, déclenchant un mouvement de protestation mondial contre le racisme et les brutalités policières. 

"Une insulte envers les citoyens de Bristol"

"Cet homme était un négrier. Il a été généreux envers Bristol mais c'était sur le dos de l'esclavagisme et c'est absolument abject. C'est une insulte envers les citoyens de Bristol", a commenté John McAllister, un manifestant de 71 ans cité par l'agence britannique Press Association. 

La statue d'Edward Colston, qui faisait controverse depuis des années à Bristol, a ensuite été traînée dans la cité portuaire avant d'être jetée, aspergée de peinture rouge, dans la rivière Avon.

La police locale a annoncé l'ouverture d'une enquête et la ministre de l'Intérieur, Priti Patel, a dénoncé un acte "absolument honteux". 

Issu d'une riche famille marchande, Edward Colston (1636-1721) s'est enrichi dans le commerce des esclaves. Il aurait vendu près de 100 000 esclaves d'Afrique de l'Ouest dans les Caraïbes et aux Amériques entre 1672 et 1689. 

Il a ensuite utilisé sa fortune pour financer le développement de Bristol et des bonnes œuvres, ce qui lui a longtemps valu une réputation de philanthrope avant la disgrâce. 

Au total, quelque 10 000 personnes ont défilé dans les rues de Bristol, comme des milliers d'autres durant le week-end à travers le Royaume-Uni. 

Une statue de Winston Churchill vandalisée 

Une autre statue a été prise pour cible, dimanche, devant le Parlement à Londres, celle de l'ancien Premier ministre conservateur Winston Churchill et héros de la Seconde Guerre mondiale: l'inscription "était un raciste" a été apposée sous son nom sur le socle. 

Ce rassemblement dans le centre de la capitale s'est soldé par des incidents avec la police en début de soirée, après avoir débuté pacifiquement en début d'après-midi devant l'ambassade des États-Unis.

La veille, déjà, la police avait procédé à 29 arrestations dans le centre de Londres à l'issue d'une manifestation qui a aussi fait 14 blessés dans ses rangs, a-t-elle indiqué dimanche.  

Avec AFP

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