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Covid-19 : plus de trois millions de décès évités en Europe grâce au confinement

À travers l'Europe, les mesures de confinement, comme la fermeture des commerces, ont permis d'éviter 3,1 millions de morts, selon une étude publiée lundi.
À travers l'Europe, les mesures de confinement, comme la fermeture des commerces, ont permis d'éviter 3,1 millions de morts, selon une étude publiée lundi. © Éric Gaillard, Reuters
2 min

Selon une étude britannique, publiée lundi, les mesures de confinement ont permis d'éviter 3,1 millions de morts dans onze pays européens. La Belgique aurait le taux d'infection le plus élevé, avec 8 % de la population, contre 0,85 % pour l'Allemagne.

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Les mesures de confinement décidées pour faire face au Covid-19 ont été efficaces pour reprendre le contrôle de la pandémie et ont permis d'éviter 3,1 millions de morts dans 11 pays européens, estime une étude publiée lundi.

Réalisée par l'Imperial College de Londres, dont les scientifiques conseillent le gouvernement britannique sur la crise sanitaire, cette étude analyse les principales mesures prises dans 11 pays dont la France, telles que l'interdiction des événements publics, la restriction des déplacements ou la fermeture des commerces et des écoles.

"Mesurer l'efficacité de ces mesures est important, étant donné leur impact économique et social", soulignent ses auteurs, alors que l'ampleur des effets collatéraux du confinement est régulièrement soulignée et que certaines voix s'élèvent, notamment au Royaume-Uni, pour réclamer l'accélération de la levée des restrictions.

Un taux de reproduction du virus en baisse

Les chercheurs ont comparé le nombre de décès recensés sur la base de données du Centre européen de prévention et contrôle des maladies avec le nombre de décès qu'il y aurait eu en l'absence de mesures de contrôle, estimé par modélisation mathématique.

Leur article, publié dans la revue Nature, estime aussi qu'elles ont permis de faire baisser de 82 % en moyenne le taux de reproduction du virus (le nombre de nouvelles personnes contaminées par chaque personne infectée), permettant de le ramener en dessous de 1, seuil en-deçà duquel le nombre de nouveaux cas diminue.

Les chercheurs calculent par ailleurs qu'au 4 mai, 12 à 15 millions de personnes ont été infectés par le Covid-19 (soit 3,2 % à 4 % de la population en moyenne, avec d'importantes variations selon les pays).

En Europe, la Belgique particulièrement touchée

La Belgique aurait ainsi le taux d'infection le plus élevé, avec 8 % de la population ayant contracté le coronavirus, suivie par l'Espagne (5,5 %), le Royaume-Uni (5,1 %) et l'Italie (4,6 %). 

>> À lire aussi : En Belgique, des personnels soignants tournent le dos à leur Première ministre

Ce chiffre serait de 3,4 % en France. Inversement, seuls 710 000 Allemands auraient contracté le virus, soit 0,85 % de la population.

Les auteurs soulignent que les mesures s'étant succédé selon un calendrier rapproché, il est difficile d'évaluer l'impact de chacune d'entre elles séparément.

Ils concluent néanmoins que "le confinement a eu un effet substantiel" sur le contrôle de l'épidémie.

Les 11 pays étudiés sont l'Allemagne, l'Autriche, la Belgique, le Danemark, l'Espagne, la France, l'Italie, la Norvège, le Royaume-Uni, la Suède et la Suisse.

Avec AFP

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