L'athlétisme de retour à Oslo, sans faire de bruit

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Oslo (AFP)

Dans un stade vide, l'athlétisme international a proposé jeudi à Oslo, avec Armand Duplantis notamment, les premières performances d'une saison chamboulée par la pandémie de coronavirus.

Homer Simpson, Michael Jordan, un alien... De drôles de spectateurs, en carton, remplissent les tribunes du mythique stade Bislett d'Oslo, silencieux car fermé au public pour les "Jeux de l'impossible", une compétition proche de l'exhibition (quelques disciplines inhabituelles, un plateau réduit) qui remplace le traditionnel meeting de la Ligue de diamant.

Une poignée d'irréductibles spectateurs habillés en vikings et juchés sur un élévateur plus haut que l'enceinte du stade ont tout de même pu admirer, après deux mois de préparatifs, la reprise des meilleurs athlètes scandinaves, dont le tout frais recordman du monde du saut à la perche Armand Duplantis (6,18 m cet hiver).

Le Suédois de 20 ans a franchi 5,86 m à son 3e essai avant d'échouer à 6,01 m lors de cette compétition particulière, où il était poussé notamment par le précédent détenteur du record du monde, le Français Renaud Lavillenie, qui avait enregistré son propre concours dans son jardin (5,81 m franchis sur élan réduit).

Alors que l'athlétisme est bouleversé par la pandémie de coronavirus, avec le report des Jeux de Tokyo à 2021 et l'annulation de l'Euro de Paris, Oslo ressemble à une reprise après diverses tentatives pour combler le manque de tartan (concours à distances, meetings locaux...). La "véritable" saison internationale doit normalement débuter le 14 août à Monaco.

- Warholm brille sur 300 m haies -

Face au covid-19, qui a fait 242 morts en Norvège, de multiples précautions sanitaires ont encadré l'évènement: les quelques journalistes ont déclaré sur l'honneur ne pas être malades, les possibilités de déplacements dans le stade ont été limitées et le gel hydroalcoolique présent en quantité.

Avec des athlètes qui se félicitent sans se toucher, l'ambiance a contrasté avec la vie qui fourmillait autour du stade entre les terrasses de café remplies et les rues pleines de monde sous un soleil rayonnant.

Sans bruit et sans enjeu, les stars locales ont tout de même brillé: le double champion du monde du 400 m haies Karsten Warholm a établi la meilleure performance de tous les temps en courant seul sur la discipline très peu pratiquée du 300 m haies (33 sec 78).

Le double champion d'Europe (1.500 et 5.000 m) Jakob Ingebrigtsen s'est emparé à seulement 19 ans du record d'Europe du 2.000 m (4 min 50 sec 01), peu couru également. Avec quatre autres demi-fondeurs, dont ses deux frères, il a remporté une compétition par équipes face à cinq Kényans qui couraient en même temps à Nairobi, dont les champions du monde du 1.500 m Timothy Cheruiyot et Elijah Manangoi.