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Covid-19 : un stéroïde réduit d'un tiers la mortalité chez les patients les plus atteints

Des médecins britanniques s'occupent d'un patient atteint du Covid-19 dans un hôpital du Surrey, le 22 mai 2020.
Des médecins britanniques s'occupent d'un patient atteint du Covid-19 dans un hôpital du Surrey, le 22 mai 2020. REUTERS - POOL New
6 mn

Un médicament de la famille des stéroïdes, le dexaméthasone, réduit d'un tiers la mortalité chez les malades les plus gravement atteints par le Covid-19, selon les premiers résultats d'un vaste essai clinique, qualifié mardi "d'avancée majeure".

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Les services britanniques de santé (NHS) vont utiliser, dès mardi 16 juin, le dexaméthasone, médicament de la famille des stéroïdes permettant, selon une étude majeure, de réduire la mortalité du Covid-19.

"Nous travaillons avec le NHS pour inclure le dexaméthasone à son traitement standard contre le Covid-19 à partir de cet après-midi", a déclaré le ministre de la Santé, Matt Hancock, dans une vidéo postée sur son compte Twitter, précisant que le Royaume-Uni disposait de 200 000 traitements prêts à l'emploi stockés depuis mars.

"Une avancée majeure"

Selon les premiers résultats d'un vaste essai clinique, ce médicament réduit d'un tiers la mortalité chez les malades les plus gravement atteints par le Covid-19.

"Le dexaméthasone est le premier médicament dont on observe qu'il améliore la survie en cas de Covid-19", ont indiqué dans un communiqué les responsables de l'essai britannique Recovery. Selon eux, "une mort sur huit pourrait être évitée grâce à ce traitement chez les patients placés sous ventilation artificielle".

"C'est une avancée majeure dans la quête de nouvelles manières de traiter les malades du Covid", s'est réjoui dans un autre communiqué le Pr Stephen Powis, directeur médical du NHS, le service public de santé britannique.

"Le bénéfice en termes de survie est important chez les patients qui sont suffisamment malades pour avoir besoin d'oxygène, pour qui le dexaméthasone devrait désormais devenir le traitement de base", a estimé l'un des responsables de l'essai Recovery, le Pr Peter Horby, de l'université d'Oxford. "Le dexaméthasone n'est pas cher, déjà commercialisé et peut être immédiatement utilisé pour sauver des vies à travers le monde", a-t-il poursuivi.

Une "percée scientifique" saluée par l'Organisation mondiale de la santé (OMS). "C'est le premier traitement avéré qui réduit la mortalité chez les patients atteints par le Covid-19 sous assistance d'oxygène ou de respirateur", a commenté le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dans un communiqué.

Aucun bénéfice chez les patients sans assistance respiratoire

Ce médicament est déjà utilisé dans de nombreuses indications pour son effet anti-inflammatoire puissant. Dans le cadre de l'essai Recovery, 2 104 patients ont reçu ce traitement (par voie orale ou intraveineuse) pendant 10 jours. 

En comparant aux 4 321 autres patients qui ne l'avaient pas reçu, les chercheurs ont déterminé que le traitement a réduisait d'un tiers la mortalité chez les malades placés sous ventilation artificielle. En outre, la mortalité a été réduite d'un cinquième chez des patients moins gravement atteints, à qui on administrait de l'oxygène grâce à un masque, sans les intuber.

En revanche, le traitement n'a montré aucun bénéfice pour les patients qui ne nécessitaient aucune assistance respiratoire.

Avec AFP

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