L'administration Trump limoge le procureur Berman dont les enquêtes dérangent

Le procureur fédéral de Manhattan Geoffrey Berman avait été nommé par l'administration de Donald Trump.
Le procureur fédéral de Manhattan Geoffrey Berman avait été nommé par l'administration de Donald Trump. © Reuters (Archive)

Le procureur fédéral de Manhattan, Geoffrey Berman, a été limogé, samedi, par le ministre de la Justice de Donald Trump. Geoffrey Berman avait mené des enquêtes sur Rudy Giuliani, l'actuel avocat du président et fait condamner un ex-avocat, qui avait acheté le silence de deux supposées maîtresses du milliardaire.

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Nouveau coup de théâtre à la Maison Blanche, où les affaires s'enchaînent. L'administration Trump a limogé, samedi 20 juin, un procureur fédéral de Manhattan, qui enquêtait sur des proches du président américain. Geoffrey Berman, nommé en 2018 par l'équipe de Donald Trump, refusait de démissionner.

Tombée tard vendredi soir, l'annonce surprise de sa démission par le ministre américain de la Justice avait provoqué une levée de boucliers chez les critiques de Donald Trump mais aussi le malaise chez certains de ses alliés. 

Geoffrey Berman poussé vers la sortie

Peu après, Geoffrey Berman avait déclaré n'avoir "aucune intention" de quitter son poste et n'avoir appris son départ qu'avec le communiqué du ministre William Barr. "Je n'ai pas démissionné", avait-il souligné. 

"Parce que vous avez déclaré que vous n'aviez aucune intention de démissionner, j'ai demandé au président de vous renvoyer dès aujourd'hui, et il l'a fait", lui a répondu le ministre dans une lettre, samedi. Geoffrey Berman a par la suite confirmé, dans un communiqué, qu'il quitterait ses fonctions "immédiatement".

Le ministre n'a pas mâché ses mots dans sa lettre au procureur. "Avec votre communiqué la nuit dernière, vous avez choisi le spectacle public plutôt que le service public", a-t-il jugé. "Il est bien établi qu'un procureur fédéral nommé par une cour peut être renvoyé par le président".

Des enquêtes sensibles sur Rudy Giuliani et l'affaire Epstein

L'ex-procureur fédéral de Manhattan avait notamment supervisé la mise en accusation de Michael Cohen, l'ancien avocat personnel du milliardaire new-yorkais.

Après des aveux retentissants, Michael Cohen avait été condamné à trois ans de prison, en décembre 2018, pour avoir acheté le silence de deux anciennes maîtresses présumées de Donald Trump, pendant la campagne présidentielle de 2016, en violation des lois électorales. Il avait en outre fraudé sur ses impôts et menti au Congrès.

Geoffrey Berman a également mené l'enquête sur les efforts de Rudy Giuliani, l'actuel avocat personnel du président, et deux de ses associés pour discréditer Joe Biden, aujourd'hui adversaire démocrate de Donald Trump pour la présidentielle de novembre. Et le procureur avait enquêté sur les affaires de Rudy Giuliani lui-même.

Chargé en outre de l'enquête sur l'affaire Jeffrey Epstein, le procureur fédéral a accusé publiquement début juin le prince Andrew de faire semblant de coopérer dans ce dossier d'exploitation sexuelle de jeunes filles mineures.

William Barr fait entrave à la justice, selon les démocrates

À la Chambre des représentants, contrôlée par les démocrates, le président de la commission judiciaire Jerry Nadler a accusé le ministre de la Justice William Barr d'avoir déjà fait entrave à plusieurs reprises "à des enquêtes pénales, pour le compte de Trump".

Dans un communiqué, la commission a annoncé qu'elle allait "immédiatement ouvrir une enquête sur cet incident, dans le cadre d'investigations plus larges sur l'inacceptable politisation par Barr du ministère de la Justice". Deux lanceurs d'alerte témoigneront, mercredi, à ce sujet, a-t-elle précisé.

Avec AFP

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