Le foot italien de retour sur beIN suite à un accord avec la Serie A

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Paris (AFP)

Le football italien a fait son retour vendredi sur beIN avec Juventus-Lecce, après une semaine sans calcio sur la chaîne sportive, a annoncé le groupe suite à un accord trouvé avec la Serie A.

"La Serie A est officiellement de retour sur nos antennes dès ce soir avec Juventus - Lecce (21H45) sur beIN SPORTS 1", a annoncé la chaîne sur Twitter.

"Un accord a été conclu pour le retour à la diffusion des matchs de Serie A sur le réseau mondial de beIN dans 35 pays - de la France à l'Australie - à la suite du black-out mondial cette semaine", a précisé un porte-parole du groupe qatari dans un communiqué.

En début de semaine, beIN Sports avait annoncé avoir décidé, "pour des raisons juridiques", "de ne pas diffuser les matches de Serie A", privant notamment les téléspectateurs du retour en championnat de la Juventus lundi dernier.

Cet épisode s'inscrit dans la bataille du groupe qatari contre l'Arabie saoudite, qu'il accuse d'être derrière un système de diffusion illégale de ses images via un satellite, baptisé BeoutQ.

Le président du groupe beIN, Yousef Al-Obaidly a plusieurs fois rappelé le conflit qui l'oppose à BeoutQ, et regrettant que le championnat italien ait établi des partenariats avec l'Arabie saoudite.

Le 16 juin, l'Organisation mondiale du commerce lui a donné largement raison en estimant dans un rapport que les autorités saoudiennes n'avaient, en tout cas, rien fait pour empêcher et sanctionner ce piratage.

Dans son communiqué, vendredi soir, beIN ne détaille pas les détails financiers de l'accord conclu avec la Serie A mais assure qu'il "établit un précédent majeur" pour tous les diffuseurs internationaux qui déboursent des sommes astronomiques en échange de droits censés être exclusifs.

Ce contentieux s'inscrit dans le contexte plus large du conflit diplomatique entre le Qatar et ses voisins du Golfe: accusant l'émirat d'être trop proche de l'Iran, ils ont coupé leurs relations diplomatiques avec Doha en 2017 et lui ont imposé un blocus économique.

Cet épisode intervient aussi alors que beIN doit négocier les droits des prochaines saisons de la Serie A.

Le groupe détient les droits du championnat italien jusqu'en 2021 dans 35 zones dont la France, la Turquie, 24 pays du Maghreb et du Moyen-Orient, l'Indonésie ou les Philippines, soit 55% des revenus de la Serie A à l'étranger.