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Birmanie : au moins 113 morts dans un glissement de terrain dans des mines de jade

Des secouristes birmans transportent le corps d'un mineur tué par un glissement de terrain, à Hpakant, dans l'État de Kachin, le 2 juillet 2020.
Des secouristes birmans transportent le corps d'un mineur tué par un glissement de terrain, à Hpakant, dans l'État de Kachin, le 2 juillet 2020. © Myanmar Fire Services Department via Reuters
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Un glissement de terrain survenu dans des mines de jade dans le nord de la Birmanie, a fait au moins 113 morts, ont annoncé jeudi les services d'incendie de l'État de Kachin.

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Au moins 113 personnes ont été retrouvées mortes dans la boue à la suite d’un glissement de terrain survenu dans des mines de jade dans le nord de la Birmanie, ont annoncé jeudi 2 juillet les services d'incendie de l'État de Kachin.

"Les mineurs ont été emportés par un torrent de boue provoqué par d'importantes averses [de mousson]". "Jusqu'ici, nous avons trouvé un total de 113 corps", ont écrit les pompiers sur leur page Facebook officielle. Les recherches ont dû être suspendues en raison de pluies diluviennes, a déclaré la police locale.

Sur cette page Facebnook, des photos montrent une équipe de sauveteurs pataugeant dans une vallée submergée par la coulée de boue, dans le canton de Hpakant, près de la frontière chinoise.

Chaque année, des dizaines de mineurs à la recherche de pierres précieuses trouvent la mort dans des accidents dus à des conditions de travail périlleuses, particulièrement en période de mousson.

Une industrie prospère mais peu réglementée

Très prospère mais peu réglementée, l'industrie minière emploie de nombreux travailleurs non déclarés, et pèse plusieurs dizaines de milliards de dollars, selon l'ONG Watchdog Global Witness.

Les mines de jade à ciel ouvert d'Hpakant ont transformé cette région reculée en un vaste terrain rappelant un paysage lunaire.

Les glissements de terrain mortels dans la région sont fréquents, et les victimes sont souvent issues de communautés ethniques défavorisées qui opèrent quasi clandestinement dans d'anciennes mines laissées à l'abandon.

Les abondantes ressources naturelles du nord de la Birmanie – dont le jade, le bois précieux, l'or et l'ambre – aident à financer les deux côtés d'une guerre civile qui dure depuis plusieurs décennies entre des insurgés de l'ethnie kachin et les militaires birmans.

Avec AFP

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