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F1: Ferrari justifie son choix de se passer de Vettel en 2021

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Spielberg bei Knittelfeld (Autriche) (AFP)

La crise du nouveau coronavirus et ses conséquences, dont le report du changement de règlement technique de la F1 à 2022, ont décidé Ferrari à ne pas prolonger le contrat de Sebastian Vettel en 2021, a expliqué le team principal Mattia Binotto vendredi.

Bien que d'autres pilotes aient alors contacté la Scuderia, "nous avons toujours dit pendant l'hiver, en privé et en public, qu'il était notre premier choix, ce que je confirme", a affirmé l'Italien lors d'une conférence de presse virtuelle en marge du premier Grand Prix de la saison en Autriche.

"Que s'est-il passé depuis? Le coronavirus et la pandémie, qui ont changé le monde entier, pas seulement le sport automobile ou la F1", a-t-il poursuivi.

Pour préserver financièrement les écuries, leur plafond de dépenses en vigueur à partir de l'an prochain a été abaissé, le changement de règlement prévu pour 2021 a été repoussé à 2022 et les monoplaces "quasiment gelées" pour 2020 et 2021.

"En plus de cela, la saison n'avait pas commencé, donc Seb n'a pas eu l'opportunité de prendre la piste pour nous montrer combien il était motivé par (le fait de) piloter pour Ferrari", a continué Binotto.

"Donc Ferrari a fini par reconsidérer sa position. Nous avons pris une décision, notre décision, c'est notre responsabilité et nous la lui avons annoncée", a-t-il dit, confirmant les propos du pilote allemand, qui avait laissé entendre la veille que la séparation ne s'était pas faite par consentement mutuel, comme le voulait jusque-là, la version officielle.

"J'ai entendu qu'il avait été surpris. Je me souviens qu'il était surpris, oui, je le comprends, c'est assez normal", a conclu Binotto. "Bien qu'il ait accepté notre décision, je reconnais que même aujourd'hui il n'en est pas pleinement satisfait, ce qui est normal et évident."

L'annonce de la séparation de Vettel et Ferrari avait pris tout le monde de court mi-mai, alors que la saison 2020, qui aurait dû débuter mi-mars en Australie, était retardée par la pandémie de nouveau coronavirus.

Celle-ci démarre finalement ce week-end en Autriche, sur le Red Bull Ring de Spielberg, première d'une série de huit courses à huis clos en Europe jusqu'à début septembre.

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